l'expressionnisme
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Oct 06, 2022

L'expressionnisme

 

Les débuts de l'expressionnisme

Au tournant du siècle en Europe, des changements dans les styles et les visions artistiques sont apparus en réponse aux changements majeurs de l'atmosphère de la société. Les nouvelles technologies et les efforts massifs d'urbanisation ont modifié la vision du monde de l'individu, et les artistes ont reflété l'impact psychologique de ces développements en s'éloignant d'une représentation réaliste de ce qu'ils voyaient pour se rapprocher d'un rendu émotionnel et psychologique de la façon dont le monde les affectait. Les racines de l'expressionnisme remontent à certains artistes post-impressionnistes comme Edvard Munch en Norvège, ainsi qu'à Gustav Klimt de la Sécession viennoise.


Edvard Munch en Norvège

Edvard Munch, Norvégien de la fin du XIXe siècle, est devenu une importante source d'inspiration pour les expressionnistes. Ses œuvres vibrantes et chargées d'émotion ont ouvert de nouvelles possibilités d'expression introspective. En particulier, les toiles frénétiques de Munch exprimaient l'anxiété de l'individu au sein de la société européenne nouvellement modernisée ; son célèbre tableau Le Cri (1893) témoigne du conflit entre la spiritualité et la modernité, thème central de son œuvre. En 1905, l'œuvre de Munch était bien connue en Allemagne, où il passait également beaucoup de temps, ce qui le mettait en contact direct avec les expressionnistes. Outre Munch, le Flamand James Ensor a également exercé une influence précoce sur son travail.

Anxiété (1894) d'Edvard Munch fait partie de l'ensemble des œuvres qui ont influencé le début de l'expressionnisme.

Anxiété (1894) d'Edvard Munch fait partie de l'ensemble des œuvres qui ont influencé le début de l'expressionnisme.

Gustav Klimt en Autriche

Une autre figure de la fin du XIXe siècle qui a eu un impact sur le développement de l'expressionnisme est Gustav Klimt, qui a travaillé dans le style Art nouveau autrichien et a dirigé la Sécession de Vienne. La manière somptueuse dont Klimt rendait ses sujets dans une palette lumineuse, avec des surfaces aux motifs élaborés et des corps allongés, était un pas vers les couleurs exotiques, les coups de pinceau gestuels et les formes déchiquetées des expressionnistes ultérieurs. Klimt a été le mentor du peintre Egon Schiele et lui a fait découvrir les œuvres d'Edvard Munch et de Vincent van Gogh, entre autres, lors d'une exposition de leurs œuvres en 1909.

La publication de la Sécession viennoise, Ver Sacrum (couverture d'un numéro présentée ici), qui diffusait les idées novatrices du mouvement dans toute l'Europe.

La publication de la Sécession viennoise, Ver Sacrum (couverture d'un numéro présentée ici), qui diffusait les idées novatrices du mouvement dans toute l'Europe.

L'avènement de l'expressionnisme en Allemagne

Bien qu'il englobe divers artistes et styles, l'expressionnisme est apparu pour la première fois en 1905, lorsqu'un groupe de quatre étudiants allemands en architecture désireux de devenir peintres - Ernst Ludwig Kirchner, Fritz Bleyl, Karl Schmidt-Rottluff et Erich Heckel - ont formé le groupe Die Brücke (Le Pont) dans la ville de Dresde. Quelques années plus tard, en 1911, un groupe de jeunes artistes partageant les mêmes idées a formé Der Blaue Reiter (Le Cavalier bleu) à Munich, après le rejet du tableau Le Jugement dernier (1910) de Wassily Kandinsky lors d'une exposition locale. Outre Kandinsky, le groupe comprenait notamment Franz Marc, Paul Klee et August Macke, qui ont tous fait partie du groupe vaguement associé.

Le groupe Der Blaue Reiter a publié son propre almanach qui a été imprimé jusqu'au début de la Première Guerre mondiale. Cette image a été conçue par Wassily Kandinsky.

Le groupe Der Blaue Reiter a publié son propre almanach qui a été imprimé jusqu'au début de la Première Guerre mondiale. Cette image a été conçue par Wassily Kandinsky.

Le terme "Expressionnisme"

Le terme "expressionnisme" aurait été inventé en 1910 par l'historien de l'art tchèque Antonin Matejcek, qui entendait ainsi désigner le contraire de l'impressionnisme. Alors que les impressionnistes cherchaient à exprimer par la peinture la majesté de la nature et de la forme humaine, les expressionnistes, selon Matejcek, ne cherchaient qu'à exprimer la vie intérieure, souvent par la peinture de sujets durs et réalistes. Il convient toutefois de noter que ni Die Brücke, ni les sous-mouvements similaires, ne se sont jamais qualifiés d'expressionnistes et que, dans les premières années du siècle, le terme était largement utilisé pour s'appliquer à une variété de styles, y compris le post-impressionnisme.


L'expressionnisme : Concepts, Styles, et Tendances

Die Brücke : Kirchner, Schmidt-Rottluff, Heckel et Bleyl

Influencés par des artistes tels que Munch, van Gogh et Ensor, les membres du groupe Die Brücke, basé à Dresde, ont cherché à transmettre des émotions brutes à travers des images provocantes de la société moderne. Ils ont dépeint des scènes de citadins, de prostituées et de danseurs dans les rues et les boîtes de nuit de la ville, présentant les dessous décadents de la société allemande. Dans des œuvres telles que Street, Berlin (1913) de Kirchner, ils soulignent l'aliénation inhérente à la société moderne et la perte de communion spirituelle entre les individus dans la culture urbaine ; les citadins sont éloignés les uns des autres, agissant comme de simples marchandises, comme les prostituées au premier plan de la composition de Kirchner.

Contrairement aux scènes pastorales de l'impressionnisme et aux dessins académiques du néoclassicisme, les artistes de Die Brücke utilisaient des formes déformées et des pigments brutaux et non naturels pour susciter une réaction émotionnelle chez le spectateur. Le groupe était également uni par une esthétique réductrice et primitive, une renaissance des anciens médias et de l'art allemand médiéval, dans laquelle ils utilisaient des techniques graphiques telles que la gravure sur bois pour créer des formes grossières et déchiquetées.

En 1906, le groupe a publié un feuillet de gravure sur bois intitulé Programme, pour accompagner sa première exposition. Ce document résumait leur rupture avec les traditions académiques dominantes et appelait à une esthétique plus libre, orientée vers la jeunesse. Bien qu'elle ait été principalement rédigée par Kirchner, cette affiche a fait office de manifeste énonçant les idéaux de Die Brücke. Les membres de Die Brücke s'inspirent largement des écrits du philosophe allemand Friedrich Nietzsche, tant pour leur projet artistique que pour leurs fondements philosophiques. Leur nom provient d'une citation de Thus Spoke Zarathustra (1883-85) qui dit : "Ce qui est grand dans l'homme, c'est qu'il est un pont et non une fin". Le groupe a exposé et collaboré jusqu'en 1913, date à laquelle Kirchner a écrit Chronik der Brücke (Chronique du pont ) et le collectif s'est effectivement dissous.


Der Blaue Reiter : Kandinsky, Macke, Klee et Marc

Les artistes du groupe Der Blaue Reiter partagent un penchant pour l'abstraction, le contenu symbolique et l'allusion spirituelle. Ils cherchaient à exprimer les aspects émotionnels de l'être par des rendus hautement symboliques et aux couleurs vives. Leur nom est issu du symbole du cheval et du cavalier, dérivé d'une des peintures de Wassily Kandinsky ; pour Kandinsky, le cavalier symbolisait le passage du monde tangible au monde spirituel et servait donc de métaphore à la pratique artistique. Pour d'autres membres tels que Franz Marc, Paul Klee et Auguste Macke, cette notion est devenue un principe central pour transcender la représentation réaliste et se plonger dans l'abstraction.

Bien que Der Blaue Reiter n'ait jamais publié de manifeste, ses membres étaient unis par leurs innovations esthétiques, influencées par les formes d'art médiévales et primitivistes, le symbolismele cubisme et le fauvisme. Cependant, le groupe lui-même a été de courte durée ; avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale en 1914, Franz Marc et Auguste Macke ont été appelés au service militaire allemand et ont été tués peu après. Les membres russes du groupe - Wassily Kandinsky, Alexej von Jawlensky et d'autres - ont tous été contraints de rentrer chez eux. Der Blaue Reiter se dissout immédiatement après.


Expressionnisme français : Rouault, Soutine et Chagall

L'élasticité de l'expressionnisme a fait que de nombreux artistes au-delà des frontières de l'Allemagne ont été identifiés à ce style. Georges Rouault, l'artiste français parfois décrit comme un expressionniste, a peut-être influencé les Allemands, plutôt que l'inverse. Il a appris du fauvisme son utilisation vive des couleurs et la distorsion des formes et, contrairement à ses homologues expressionnistes allemands, Rouault a exprimé une affinité pour ses prédécesseurs impressionnistes, en particulier pour l'œuvre d'Edgar Degas. Il est bien connu pour sa dévotion aux sujets religieux, et en particulier pour ses nombreuses représentations de la crucifixion, rendues avec des couleurs riches et de lourdes couches de peinture.

L'artiste juif franco-russe Marc Chagall s'est inspiré des courants du cubisme, du fauvisme et du symbolisme pour créer son propre expressionnisme, dans lequel il a souvent représenté des scènes de rêve de sa ville natale de Biélorussie, Vitebsk. Lors de son séjour à Paris, à l'apogée de l'avant-garde moderniste, Chagall a développé un langage visuel composé de motifs excentriques : "des figures fantomatiques flottant dans le ciel, le gigantesque violoniste dansant sur des maisons de poupées miniatures, le bétail et les utérus transparents et, à l'intérieur, de minuscules progénitures dormant à l'envers". En 1914, ses œuvres ont été exposées à Berlin et ont eu un impact sur les expressionnistes allemands au-delà de la Première Guerre mondiale. Il n'a jamais associé ses œuvres à un mouvement spécifique et considérait son répertoire comme un vocabulaire d'images significatives pour lui-même, mais elles ont inspiré de nombreuses personnes, y compris les surréalistes. Pablo Picasso a fait remarquer dans les années 1950 : "Lorsque Matisse mourra, Chagall sera le seul peintre restant qui comprendra ce qu'est réellement la couleur."

Chaim Soutine, peintre juif russe installé à Paris, a été l'un des principaux promoteurs du développement de l'expressionnisme parisien. Il a synthétisé des éléments de l'impressionnisme, de la tradition académique française et de sa propre vision personnelle dans une technique et une version individualisées du style. Le style expressif de l'artiste a exercé une grande influence sur les générations suivantes.


Expressionnisme autrichien : Kokoschka et Schiele

Les artistes autrichiens tels que Oskar Kokoschka et Egon Schiele ont été inspirés par l'expressionnisme allemand, mais ont interprété ce style de manière individuelle et personnalisée, sans jamais former d'association officielle comme les Allemands. Kokoschka et Schiele ont cherché à exprimer la décadence de l'Autriche moderne par des représentations du corps humain tout aussi expressives ; par des lignes sinueuses, des couleurs criardes et des figures déformées, les deux artistes ont imprégné leurs sujets de thèmes hautement sexuels et psychologiques. Bien que Kokschka et Schiele soient les principaux promoteurs du mouvement en Autriche, Kokoschka s'implique de plus en plus dans les cercles expressionnistes allemands ; il quitte l'Autriche et s'installe en Allemagne en 1910. Au début, Kokoschka travaillait dans un style Art nouveau viennois, mais à partir de 1908, il a instinctivement travaillé comme un expressionniste, cherchant passionnément à exposer la sensibilité intérieure du modèle dans ses premiers portraits. Schiele quitte Vienne en 1912 mais reste en Autriche, où il travaille et expose jusqu'à sa mort lors de l'épidémie mondiale de grippe de 1918.


Développements ultérieurs - Après l'expressionnisme

Si certains artistes ont rejeté l'expressionnisme, d'autres ont continué à développer ses innovations en tant que style. Par exemple, dans les années 1920, Kandinsky est passé à des peintures et aquarelles totalement non-objectives, qui mettent l'accent sur l'équilibre des couleurs et les formes archétypales, plutôt que sur la représentation figurative. Cependant, c'est en Allemagne que l'expressionnisme aura l'impact le plus direct et continuera à façonner son art pendant des décennies. Après la Première Guerre mondiale, l'expressionnisme a commencé à perdre son élan et à se fragmenter. Le mouvement de la Nouvelle Objectivité (Neue Sachlichkeit) s'est développé en réponse directe aux principes hautement émotionnels de l'expressionnisme, tandis que les néo-expressionnistes sont apparus en Allemagne, puis aux États-Unis, bien plus tard au cours du 20e siècle, reprenant le style expressionniste antérieur.


Nouvelle Objectivité : Dix, Grosz et Beckmann

En 1918 déjà, le manifeste Dada affirmait que "l'expressionnisme... n'a plus rien à voir avec les efforts déployés par les personnes actives". Mais son éthique aura une vie après coup ; elle a été cruciale dans la formation précoce des artistes Otto Dix, George Grosz et Max Beckmann, qui ont formé ensemble le mouvement connu sous le nom de Neue Sachlichkeit (Nouvelle Objectivité). Ces artistes recherchaient, comme leur nom l'indique, une approche non sentimentale et objective de la production artistique. Leurs représentations naturalistes d'individus et de scènes urbaines soulignent cette nouvelle esthétique et s'inscrivent dans l'attitude générale de pragmatisme qui caractérise la culture de Weimar.


Néo-expressionnisme : Baselitz, Kiefer et Schnabel

L'émergence des peintures de Georg Baselitz, composées de couches de couleurs vives et de figures déformées, dans les années 1960, et des images d'Anselm Kiefer, enfouies dans d'épais empâtements constitués de divers matériaux sur la toile, dans les années 1970, a marqué un renouveau important et influent du style en Allemagne, qui a finalement abouti à un mouvement néo-expressionniste mondial dans les années 1980. Des artistes de New York, comme Julian Schnabel, ont également utilisé d'épaisses couches de peinture, des palettes de couleurs non naturelles et des coups de pinceau gestuels pour rappeler le mouvement expressionniste du début du XXe siècle.

Les idées du mouvement expressionniste original sur la spiritualité, le primitivisme et la valeur de l'art abstrait ont également eu une influence considérable sur toute une série de mouvements sans rapport avec celui-ci, dont l'expressionnisme abstrait. La vision métaphysique des expressionnistes et leur malaise instinctif face au monde moderne les ont poussés à adopter des attitudes antagonistes qui continueront à caractériser divers mouvements d'avant-garde tout au long du siècle.
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