Art et architecture classiques grecs et romains
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Art et architecture classiques grecs et romains

Jul 19, 2023

Art et architecture classiques grecs et romains


Début : 8ème siècle avant notre ère

Fini : 393 de notre ère


Les débuts de l'art et de l'architecture classiques grecs et romains


Influences mycéniennes 1600-1100 avant notre ère


Considérés comme les premiers Grecs, les Mycéniens ont exercé une influence durable sur l'art, l'architecture et la littérature grecs ultérieurs. Civilisation de l'âge du bronze qui s'étendait dans le sud de la Grèce actuelle ainsi que dans les régions côtières de la Turquie, de l'Italie et de la Syrie d'aujourd'hui, Mycènes était une société guerrière d'élite dominée par des palais. Divisé en trois classes - les serviteurs du roi, les gens du peuple et les esclaves -, chaque État palatial était dirigé par un roi doté d'une autorité militaire, politique et religieuse. La société valorisait les guerriers héroïques et faisait des offrandes à un panthéon de dieux. Dans la littérature grecque ultérieure, notamment dans l'Iliade et l'Odyssée d'Homère, les exploits de ces guerriers et de ces dieux engagés dans la guerre de Troie sont devenus légendaires et, en fait, les Grecs ultérieurs se les sont appropriés en tant que mythes fondateurs.

Le masque d'Agamemnon (1550-1500 av. J.-C.) a été découvert en 1876 à Mycènes par l'archéologue Heinrich Schliemann qui, cherchant à prouver l'exactitude historique des récits antiques de la guerre de Troie, a identifié le masque mortuaire en or repoussé comme étant celui du roi tragique grec.

Le masque d'Agamemnon (1550-1500 av. J.-C.) a été découvert en 1876 à Mycènes par l'archéologue Heinrich Schliemann qui, cherchant à prouver l'exactitude historique des récits antiques de la guerre de Troie, a identifié le masque mortuaire en or repoussé comme étant celui du roi tragique grec.

L'agriculture et le commerce étaient les moteurs économiques de l'expansion mycénienne, et ces deux activités ont été renforcées par le génie des Mycéniens, qui ont construit des ports, des barrages, des aqueducs, des systèmes de drainage, des ponts et un vaste réseau de routes qui est resté inégalé jusqu'à l'époque romaine. Architectes novateurs, ils ont mis au point la maçonnerie cyclopéenne, utilisant de gros blocs de pierre assemblés sans mortier pour créer des fortifications massives. Le nom de la maçonnerie cyclopéenne vient des Grecs de l'époque, qui pensaient que seuls les Cyclopes, géants féroces et borgnes du mythe et de la légende, auraient pu soulever les pierres. Pour alléger la lourde charge au-dessus des portes et des portails, les Mycéniens ont également inventé le triangle de décharge, un espace triangulaire au-dessus du linteau qui était laissé ouvert ou rempli de matériaux plus légers.

La porte du Lion (1250 av. J.-C.), située à l'entrée d'une citadelle à Mycènes, est un exemple de maçonnerie cyclopéenne et la seule sculpture mycénienne de grande taille qui nous soit parvenue.

La porte du Lion (1250 av. J.-C.), située à l'entrée d'une citadelle à Mycènes, est un exemple de maçonnerie cyclopéenne et la seule sculpture mycénienne de grande taille qui nous soit parvenue.

Les Mycéniens ont été les premiers à développer l'acropole, une forteresse ou citadelle construite sur une colline, qui caractérisera les villes grecques ultérieures. Le palais du roi, centré sur un mégaron, ou salle du trône circulaire à quatre colonnes, était décoré de fresques aux couleurs vives représentant la vie marine, les batailles, les processions, la chasse, les dieux et les déesses.

Ce fragment de fresque (13e siècle avant notre ère) provenant de l'acropole de Mycènes pourrait représenter une déesse ou une prêtresse.

Ce fragment de fresque (13e siècle avant notre ère) provenant de l'acropole de Mycènes pourrait représenter une déesse ou une prêtresse.

Les érudits débattent encore des causes du déclin de la civilisation mycénienne, et les théories incluent les invasions, les conflits internes et les désastres naturels. Cette époque a été suivie par ce que l'on a appelé l'âge des ténèbres grec, bien qu'elle soit également connue sous les noms d'âge homérique et de période géométrique. L'expression "âge homérique" fait référence à Homère, dont les poèmes relatent la guerre de Troie et ses conséquences. Le terme période géométrique fait référence au style de peinture sur vase de l'époque, qui utilise principalement des motifs et des dessins géométriques.

Ce buste d'Homère, copie romaine d'un original grec du IIe siècle avant notre ère, représente le poète épique qui, selon la légende, était aveugle.

Ce buste d'Homère, copie romaine d'un original grec du IIe siècle avant notre ère, représente le poète épique qui, selon la légende, était aveugle.

Période archaïque grecque 776-480 avant notre ère

La période archaïque a débuté en 776 avant notre ère avec l'instauration des Jeux olympiques. Les Grecs pensaient que les jeux athlétiques, qui mettaient l'accent sur l'accomplissement humain, les distinguaient des peuples "barbares" non grecs. La valorisation par les Grecs de l'époque mycénienne comme un âge d'or héroïque les a conduits à idéaliser les athlètes masculins, et la figure masculine est devenue un sujet dominant de l'art grec. Les Grecs estimaient que le nu masculin montrait non seulement la perfection et la beauté du corps, mais aussi la noblesse de caractère.

Cette amphore (vers 570-565 avant J.-C.) montre un certain nombre de guerriers au combat, représentés dans le style des figures noires.

Cette amphore (vers 570-565 avant J.-C.) montre un certain nombre de guerriers au combat, représentés dans le style des figures noires.

Les Grecs ont développé une structure politique et sociale basée sur la polis, ou cité-État. Alors que l'Argus était un centre commercial de premier plan au début de l'ère, Sparte, une cité-État qui mettait l'accent sur les prouesses militaires, est devenue la plus puissante. Athènes est devenue la force pionnière de l'art, de la culture, de la science et de la philosophie qui sont devenus la base de la civilisation occidentale. Bien que l'époque ait été dominée par le règne de tyrans, Solon, un roi philosophe, est devenu le dirigeant d'Athènes vers 594 avant notre ère et a mis en place des réformes notables. Il a créé le Conseil des quatre cents, un organe qui pouvait questionner et contester le roi, a mis fin à la pratique de l'esclavage pour dettes et a établi une classe dirigeante fondée sur la richesse plutôt que sur l'ascendance. L'économie grecque est stimulée par le commerce maritime, et Athènes, ainsi que d'autres cités-États, commencent à établir des comptoirs commerciaux et des colonies dans toute la Méditerranée. À la suite de ces incursions, les valeurs culturelles grecques se sont répandues dans d'autres cultures, notamment chez les Étrusques, dans le sud de l'Italie, qu'elles ont influencées et avec lesquelles elles se sont mélangées.

New York Kouros (vers 598-580 avant J.-C.), ainsi surnommé parce qu'il est conservé au Metropolitan Museum of Art, suit les règles de proportion de la figure humaine, ainsi que la pose de face, établies par les Égyptiens, tout en montrant la tendance grecque à une modélisation anatomique plus réaliste et à la suggestion du mouvement.

New York Kouros (vers 598-580 avant J.-C.), ainsi surnommé parce qu'il est conservé au Metropolitan Museum of Art, suit les règles de proportion de la figure humaine, ainsi que la pose de face, établies par les Égyptiens, tout en montrant la tendance grecque à une modélisation anatomique plus réaliste et à la suggestion du mouvement.

La sculpture figurative est la plus grande innovation artistique de la période archaïque, car elle met l'accent sur des figures réalistes, bien qu'idéalisées. Influencés par la sculpture égyptienne, les Grecs ont transformé les poses frontales des pharaons et d'autres notables en œuvres connues sous le nom de kouros (jeunes hommes) et kore (jeunes femmes), des sculptures grandeur nature qui ont été développées pour la première fois dans les îles des Cyclades au 7e siècle avant notre ère. À la fin de la période archaïque, certains sculpteurs, comme Antenor, Kritios et Nesiotes, ont été célébrés et leurs noms sont passés à la postérité.

Ce groupe de statues romaines en marbre est une copie des Tyrannicides de Kritios et Nesioes (vers 477 avant notre ère).

Ce groupe de statues romaines en marbre est une copie des Tyrannicides de Kritios et Nesioes (vers 477 avant notre ère).

La fin de la période archaïque est marquée par de nouvelles réformes. En -508, le législateur athénien Cleisthenes met en place de nouvelles politiques qui lui valent d'être surnommé "le père de la démocratie". Pour célébrer la fin du règne des tyrans, il a commandé au sculpteur Antenor une statue en bronze, Les Tyrannicides (510 av. J.-C.), représentant Harmonide et Aristogeion, qui avaient assassiné Hipparchos, le frère du tyran Hippias, en 514 av. Bien que les deux hommes aient été exécutés pour ce crime, ils sont devenus les symboles du mouvement démocratique qui a conduit à l'expulsion d'Hippias quatre ans plus tard et ont été considérés comme les seuls Grecs contemporains suffisamment dignes de se voir accorder l'immortalité dans l'art. La commande de l'œuvre d'Antenor a été la première commande d'art financée par le secteur public, et le sujet a eu une telle résonance que, lorsque l'œuvre d'Antenor a été prise lors de l'invasion perse de 483 avant notre ère, Kritios a été chargé de créer une œuvre de remplacement. Les Tyrannicides de Kritios (vers 477 avant J.-C.) ont développé ce que l'on a appelé le style sévère, ou le style classique primitif, car il a représenté des mouvements réalistes et des personnages individuels, ce qui a eu une grande influence sur la sculpture ultérieure.


Grèce classique 480-323 avant notre ère


La Grèce classique, également connue sous le nom d'âge d'or, a joué un rôle fondamental dans l'Empire romain et la civilisation occidentale, en matière de philosophie, de politique, de littérature, de science, d'art et d'architecture. Le grand historien grec de l'époque, Thucydide, a qualifié le général et homme d'État populiste Périclès de "premier citoyen d'Athènes". L'égalité des droits pour les citoyens (c'est-à-dire uniquement les hommes adultes grecs), la démocratie, la liberté d'expression et une société dirigée par une assemblée de citoyens définissaient le gouvernement grec. Périclès a lancé la reconstruction du Parthénon (447-432 av. J.-C.) à Athènes, un projet supervisé par son ami, le sculpteur Phidias, et a fait d'Athènes la cité-État la plus puissante, étendant son influence à toute la région méditerranéenne.

Ce buste romain portant l'inscription "Périclès, fils de Xanthippus, Athénien" est une copie d'un original grec (vers 430 avant notre ère).

Ce buste romain portant l'inscription "Périclès, fils de Xanthippus, Athénien" est une copie d'un original grec (vers 430 avant notre ère).

L'ère classique a également vu l'établissement de la philosophie occidentale à travers les enseignements et les écrits de Socrate, Platon et Aristote. La philosophie de Socrate a survécu grâce aux récits écrits par Platon des dialogues de son maître, et Platon a ensuite fondé l'Académie d'Athènes vers 387 avant notre ère, un prototype précoce de toutes les académies et universités ultérieures. De nombreux dirigeants ont étudié à l'Académie, notamment Aristote, et celle-ci est devenue une force de premier plan connue dans le monde entier pour l'importance de la recherche scientifique et philosophique fondée sur la croyance en la raison et la connaissance. Bien que leurs philosophies divergent sur des points essentiels, Platon et Aristote s'accordent à considérer l'art comme une imitation de la nature, aspirant au beau.

L'École d'Athènes (1511) de Raphaël, célèbre fresque de la Renaissance, montre l'influence et l'importance durables des philosophes grecs, Aristote et Platon étant représentés au centre.

L'École d'Athènes (1511) de Raphaël, célèbre fresque de la Renaissance, montre l'influence et l'importance durables des philosophes grecs, Aristote et Platon étant représentés au centre.

En outre, l'accent mis sur l'individualité a donné lieu à un art plus personnalisé, et les artistes individuels, notamment Phidias, Praxitèle et Myron, ont été célébrés. La sculpture funéraire a commencé à représenter des personnes réelles (au lieu de types idéalisés) avec une expression émotionnelle, alors que dans le même temps, les œuvres en bronze idéalisaient la forme humaine, en particulier le nu masculin. Praxitèle, cependant, a été le premier à représenter le nu féminin dans son Aphrodite de Knidos (IVe siècle avant notre ère), une œuvre à laquelle on s'est référé à maintes reprises au cours des siècles suivants.

Cette copie romaine représente l'Aphrodite de Knidos de Praxitèle (IVe siècle avant notre ère), le premier nu féminin grec grandeur nature.

Cette copie romaine représente l'Aphrodite de Knidos de Praxitèle (IVe siècle avant notre ère), le premier nu féminin grec grandeur nature.

Grec hellénistique 323-31 avant notre ère


La mort d'Alexandre le Grand en 323 avant notre ère marque le début de la période hellénistique. Ayant amassé un vaste empire au-delà de la Grèce, comprenant des parties de l'Asie, de l'Afrique du Nord et de l'Europe, et n'ayant pas nommé de successeur, Alexandre a déclenché une guerre entre ses généraux pour le contrôle de son empire, tandis que les chefs locaux s'affrontaient pour reprendre le contrôle de leurs régions. Finalement, trois généraux se sont mis d'accord sur un partage du pouvoir et ont découpé l'empire grec en trois régions différentes. Alors que l'influence culturelle de la Grèce continentale décline, Alexandrie, en Égypte, et Antioche, dans l'actuelle Syrie, deviennent d'importants centres de la culture hellénistique. De nombreux Grecs ont émigré vers d'autres parties de l'empire morcelé, "hellénisant le monde", comme l'a écrit l'historien de l'art John Griffiths Pedley.

Cette copie en marbre romain a été réalisée à partir d'un bronze de Lysippe datant du IVe siècle, Eros bandant l'arc.

Cette copie en marbre romain a été réalisée à partir d'un bronze de Lysippe datant du IVe siècle, Eros bandant l'arc.

Malgré l'éclatement de l'empire, la grande richesse a conduit à un mécénat royal en faveur des arts, en particulier de la sculpture, de la peinture et de l'architecture. Le sculpteur officiel d'Alexandre le Grand était Lysippe qui, travaillant le bronze après la mort d'Alexandre, a créé des œuvres qui ont marqué la transition entre le style classique et le style hellénistique. Certaines des œuvres les plus célèbres de l'art grec, comme la Vénus de Milo (130-100 av. J.-C.) et la Victoire ailée de Samothrace (200-190 av. J.-C.) ont été créées à cette époque.

Cette photographie représente une vue partielle de l'autel de Pergame (vers 166-156 avant notre ère). Il a été reconstitué en 1930 au musée de Pergame à Berlin.

Cette photographie représente une vue partielle de l'autel de Pergame (vers 166-156 avant notre ère). Il a été reconstitué en 1930 au musée de Pergame à Berlin.

L'architecture s'oriente vers l'urbanisme, les villes créant des parcs complexes et des théâtres pour les loisirs. Les temples ont pris des proportions colossales et le style architectural a utilisé l'ordre corinthien, le plus décoratif des ordres classiques. Pergame devint un centre culturel vital, connu pour ses complexes colossaux, comme en témoigne l'autel de Pergame (vers 166-156 av. J.-C.) avec ses frises étendues et spectaculaires. Au cours de la période hellénistique, les Grecs sont progressivement tombés sous la domination de la République romaine, Rome ayant conquis la Macédoine lors de la bataille de Corinthe en 146 avant notre ère. À sa mort, en 133 avant notre ère, le roi Attale III laisse le royaume de Pergame aux Romains. Bien que des rébellions grecques aient suivi, elles ont été écrasées au cours du siècle suivant.


République romaine 509 avant J.-C. - 26 après J.-C.


Rome a d'abord été une cité-État gouvernée par des rois, élus par les nobles du Sénat romain, puis est devenue une République lorsque Lucius Tarquinii Superbus, le dernier roi, a été expulsé en 509 av. Parce que son fils avait violé Lucrèce, une noble mariée qui s'est suicidée, Tarquinii a été déposé par son mari, son père et Lucius Junius Brutus, le neveu de Tarquinii. Cette histoire est devenue à la fois une partie de l'histoire romaine et un sujet représenté dans l'art au cours des siècles suivants.

La Lucrèce de Rembrandt (1664) dépeint le récit tragique du suicide de Lucrèce, qui a conduit à la fondation de la République romaine.

La Lucrèce de Rembrandt (1664) dépeint le récit tragique du suicide de Lucrèce, qui a conduit à la fondation de la République romaine.

La royauté ayant été abolie, la République a été instaurée avec un nouveau système de gouvernement dirigé par deux consuls. Comme les patriciens, la classe supérieure qui gouvernait Rome, étaient souvent en conflit avec les plébéiens, ou gens du peuple, l'accent a été mis sur l'urbanisme, y compris les immeubles d'habitation appelés insulae et les divertissements publics qui comprenaient des combats de gladiateurs et des courses de chevaux pour garder le peuple heureux, un type de gouvernement que le poète romain Juvénal a décrit comme "le pain et le cirque". Les villes étaient planifiées selon un système de grille, tandis que les projets d'architecture et d'ingénierie ont été transformés par le développement du béton au IIIe siècle. Rome était avant tout un État militaire, fréquemment en guerre avec les tribus voisines d'Italie au début. Diverses campagnes militaires ont abouti à la conquête et à la destruction de Carthage, un royaume d'Afrique du Nord, au cours de trois guerres puniques. La conquête de la Macédoine et de ses territoires orientaux, ainsi que de la Grèce au IIe siècle avant notre ère, a donné naissance à un empire géographiquement très étendu.

Cette photographie montre la maquette contemporaine de Rome réalisée par Paul Bigot, avec à gauche le Circus Maximus, aménagé pour la première fois au VIe siècle avant notre ère, à l'extrême droite le Colisée, ainsi que le quadrillage urbain de Rome, qui comprend des immeubles d'habitation.

Cette photographie montre la maquette contemporaine de Rome réalisée par Paul Bigot, avec à gauche le Circus Maximus, aménagé pour la première fois au VIe siècle avant notre ère, à l'extrême droite le Colisée, ainsi que le quadrillage urbain de Rome, qui comprend des immeubles d'habitation.

La culture romaine a adopté un grand nombre de mythes, de dieux et d'histoires héroïques des Grecs, tout en mettant l'accent sur leur propre tradition du mas majorum, la voie des ancêtres, une sorte d'obligation contractuelle avec les dieux et les pères fondateurs de Rome. Les œuvres grecques, prises comme butin de guerre, ont été largement copiées et exposées dans les maisons romaines et ont exercé une influence primordiale sur l'art et l'architecture romains. L'ascension de Jules César, après son triomphe sur les Gaulois dans le nord de l'Europe, a marqué la fin de la République, puisqu'il a été assassiné en 44 avant notre ère par un certain nombre de sénateurs afin d'éviter qu'il ne soit déclaré empereur. Sa mort plonge la République dans une guerre civile, menée par son ancien général Marc Antoine, allié à Cléopâtre, reine d'Égypte, contre les forces de Pompée et celles du petit-neveu et héritier de César, Octave.

Le portrait de Tusculum (40-50 avant notre ère), copie d'un original en bronze, est un rare portrait de Jules César réalisé de son vivant.

Le portrait de Tusculum (40-50 avant notre ère), copie d'un original en bronze, est un rare portrait de Jules César réalisé de son vivant.

Rome impériale 27 avant J.-C. - 393 après J.-C.



Bien que les assassins aient empêché le couronnement de César en tant qu'empereur, un empereur a finalement été nommé. La Rome impériale commence avec le couronnement d'Octave comme premier empereur, connu sous le nom d'Auguste. Au cours de son règne de près de quarante-cinq ans, il transforme la ville en mettant en place des services publics, notamment la première force de police, la première force de lutte contre les incendies, le premier système postal et les premiers bureaux municipaux, tout en créant des systèmes de revenus et d'imposition qui serviront de modèle à l'Empire au cours des siècles suivants. Il a également lancé un nouveau programme de construction comprenant des temples et des bâtiments publics importants, et il a transformé les arts en commandant des œuvres comme l'Auguste de Prima Porta (Ier siècle de notre ère), qui le dépeint comme un dirigeant idéal dans un style classique qui rappelle la Grèce. Il a également commandé L'Énéide (29-19 avant notre ère), un poème épique du poète Virgile qui a défini Rome et est devenu une œuvre canonique de la littérature occidentale. Le poème décrit la fondation mythique de Rome, en relatant le voyage d'Énée, fils de Vénus et prince de Troie, qui a fui le sac de Troie pour arriver en Italie où, après avoir combattu et vaincu les souverains étrusques, il a fondé Rome.

Le Virgile lisant l'Énéide à Auguste et Octavie (1788) d'Angelica Kauffman est un traitement néoclassique qui représente l'empereur et sa sœur Octavie, qui s'est évanouie après la lecture par Virgile de la partie de l'Énéide qui rendait hommage à son fils Marcellus, décédé.

Le Virgile lisant l'Énéide à Auguste et Octavie (1788) d'Angelica Kauffman est un traitement néoclassique qui représente l'empereur et sa sœur Octavie, qui s'est évanouie après la lecture par Virgile de la partie de l'Énéide qui rendait hommage à son fils Marcellus, décédé.

L'époque impériale se caractérise par la grandeur monumentale de son architecture et son mode de vie luxueux. Les riches demeures sont somptueusement décorées de fresques colorées et la classe supérieure, dans tout l'Empire, commande des portraits. L'Empire a pris fin avec le sac de Rome en 393 de notre ère, bien qu'à cette époque, son pouvoir ait déjà décliné, en raison d'empereurs de plus en plus capricieux, de conflits internes et de rébellions dans ses provinces. La conversion de l'empereur Constantin au christianisme et le transfert de la capitale impériale de Rome à Constantinople en 313 de notre ère ont établi la puissance montante de l'Empire byzantin.


Art et architecture grecs et romains classiques : Concepts, styles et tendances


Le nombre d'or


Les Grecs pensaient que la vérité et la beauté étaient étroitement liées, et les philosophes les plus connus comprenaient la beauté en termes essentiellement mathématiques. Socrate disait : "La mesure et la proportion se manifestent dans tous les domaines de la beauté et de la vertu", et Aristote prônait le juste milieu, ou la voie médiane, qui menait à une vie vertueuse et héroïque en évitant les extrêmes. Pour les Grecs, la beauté découlait de la combinaison de la symétrie, de l'harmonie et de la proportion. Le nombre d'or, concept basé sur les proportions entre deux quantités, défini par les mathématiciens Pythagore (VIe siècle avant notre ère) et Euclide (323-283 avant notre ère), était considéré comme la plus belle des proportions. Le nombre d'or indique que le rapport entre deux quantités est le même que le rapport entre la plus grande des deux et leur somme. Le Parthénon (447-432 av. J.-C.) utilisait le nombre d'or dans sa conception et était considéré comme l'édifice le plus parfait que l'on puisse imaginer. L'artiste Phidias ayant supervisé la construction du temple, le nombre d'or a été communément désigné par la lettre grecque phi, en l'honneur de Phidias. Le nombre d'or a eu un impact notable sur les artistes et architectes ultérieurs, influençant l'architecte romain Vitruve, dont les principes ont inspiré la Renaissance, comme en témoignent l'œuvre et la théorie de Leon Battista Alberti, et les architectes modernes, dont Le Corbusier.

Ce buste de Socrate serait une copie romaine du 1er siècle de notre ère du bronze original de Lysippe datant du 4e siècle avant notre ère.

Ce buste de Socrate serait une copie romaine du 1er siècle de notre ère du bronze original de Lysippe datant du 4e siècle avant notre ère.

Architecture grecque


Surtout connue pour ses temples, dont le plan rectangulaire est encadré par des colonnades ouvertes sur tous les côtés, l'architecture grecque mettait l'accent sur l'unité formelle. Le bâtiment devenait une présence sculpturale sur une colline élevée, comme l'a écrit l'historien de l'art Nikolaus Pevsner : "La forme plastique du temple [grec] ... nous place devant une présence physique plus intense, plus vivante que celle de n'importe quel bâtiment ultérieur".

Cette image tirée de The Eastern Nations and Greece (1917) illustre les ordres dorique, ionique et corinthien, de gauche à droite.

Cette image tirée de The Eastern Nations and Greece (1917) illustre les ordres dorique, ionique et corinthien, de gauche à droite.

Les Grecs ont développé les trois ordres - le dorique, l'ionique et le corinthien - qui ont fait partie du vocabulaire architectural fondamental de Rome et, par la suite, d'une grande partie de l'Europe et des États-Unis. Développée dans différentes parties de la Grèce et à différentes époques, la distinction entre les ordres est principalement basée sur les différences entre les colonnes elles-mêmes, leurs chapiteaux et l'entablement qui les surmonte. L'ordre dorique est le plus simple, utilisant des colonnes lisses ou cannelées avec des chapiteaux circulaires, tandis que les caractéristiques de l'entablement ajoutent un élément décoratif plus complexe au-dessus des colonnes simples. La colonne ionique utilise des volutes, du mot latin signifiant volute, comme élément décoratif au sommet du chapiteau, et l'entablement est conçu de manière à ce qu'une frise narrative s'étende sur toute la longueur de l'édifice. L'ordre corinthien de l'époque classique tardive, qui tire son nom de la ville grecque de Corinthe, est le plus décoratif, avec des chapiteaux sculptés de manière très élaborée et ornés d'une feuille d'acanthe.

Polyclète le Jeune, fils du célèbre sculpteur Polyclète, a conçu le théâtre grec antique (IVe siècle avant notre ère) à Epidaure.

Polyclète le Jeune, fils du célèbre sculpteur Polyclète, a conçu le théâtre grec antique (IVe siècle avant notre ère) à Epidaure.

À l'origine, les temples grecs étaient souvent construits en bois, avec des poteaux et des poutres, mais la pierre et le marbre ont été de plus en plus utilisés. Le premier temple entièrement construit en marbre fut le Parthénon (447-432 avant notre ère). Les Romains se sont approprié ces structures architecturales en créant des amphithéâtres monumentaux et en transformant l'agora en forum romain, une vaste place publique dotée de centaines de colonnes de marbre.


Architecture et ingénierie romaines


L'architecture romaine était si innovante qu'on l'a appelée la révolution architecturale romaine, ou la révolution du béton, en raison de l'invention du béton au IIIe siècle. Grâce à cette évolution technologique, la forme d'une structure n'était plus limitée par les contraintes de la brique et de la maçonnerie, ce qui a conduit à l'utilisation novatrice de l'arc, de la voûte en berceau, de la voûte d'arête et de la coupole. Ces nouvelles innovations ont inauguré l'ère de l'architecture monumentale, comme en témoignent le Colisée et les projets de génie civil, notamment les aqueducs, les immeubles d'habitation et les ponts. Les Romains, comme l'a écrit l'historien de l'architecture D.S. Robertson, "ont été les premiers constructeurs en Europe, peut-être les premiers au monde, à apprécier pleinement les avantages de l'arc, de la voûte et de la coupole". Ils ont été les pionniers de l'arc segmentaire - essentiellement un arc aplati, utilisé pour les ponts et les résidences privées -, de l'arc prolongé et de l'arc de triomphe, qui célébrait les grandes victoires des empereurs. Mais c'est leur utilisation de la coupole qui a eu l'impact le plus important sur la civilisation occidentale. Bien qu'influencés par les Étrusques, notamment dans leur utilisation des arcs et des techniques hydrauliques, et par les Grecs, les Romains ont continué à utiliser des colonnes, des portiques et des entablements même lorsque les innovations technologiques ne les rendaient plus nécessaires d'un point de vue structurel.

Le Colisée (72-80 de notre ère), l'une des structures romaines les plus célèbres, pouvait accueillir jusqu'à 60 000 spectateurs pour les jeux de gladiateurs et les chasses aux animaux qui s'y déroulaient.

Le Colisée (72-80 de notre ère), l'une des structures romaines les plus célèbres, pouvait accueillir jusqu'à 60 000 spectateurs pour les jeux de gladiateurs et les chasses aux animaux qui s'y déroulaient.

Bien que l'on sache peu de choses sur sa vie en dehors de son travail d'ingénieur militaire pour l'empereur Auguste, Vitruve était l'architecte et l'ingénieur romain le plus connu, et son De architectura (De l'architecture) (30-15 avant notre ère), connu sous le nom de Dix livres sur l'architecture, est devenu un ouvrage canonique de la théorie et de la pratique architecturales ultérieures. Dédié à l'empereur Auguste, son mécène, son traité se voulait un guide pour tous les projets de construction. Son ouvrage décrit l'urbanisme, les bâtiments résidentiels, publics et religieux, ainsi que les matériaux de construction, l'approvisionnement en eau et les aqueducs, et les machines romaines, telles que les palans, les grues et les machines de siège. Comme il l'a écrit, "l'architecture est une science qui découle de nombreuses autres sciences et qui est enrichie par des connaissances nombreuses et variées". Sa conviction qu'une structure doit présenter les qualités de stabilité, d'unité et de beauté est connue sous le nom de Triade de Vitruve. Il considérait que l'architecture imitait la nature dans sa proportionnalité et attribuait également cette proportionnalité à la forme humaine, exprimée plus tard de manière célèbre dans l'Homme de Vitruve de Léonard de Vinci (1490).

L'Homme de Vitruve de Léonard de Vinci (1490) est basé sur les proportions humaines dérivées de Vitruve.

L'Homme de Vitruve de Léonard de Vinci (1490) est basé sur les proportions humaines dérivées de Vitruve.

Peinture de vase


La peinture sur vase est un élément important de l'art grec et constitue le meilleur exemple de la façon dont la peinture grecque s'est concentrée sur la représentation de la forme humaine et a évolué vers un réalisme accru. Le premier style était géométrique, utilisant des motifs influencés par l'art mycénien, mais il s'est rapidement tourné vers la figure humaine, stylisée de la même manière. Une période d'"orientalisation" a suivi, avec l'adoption de motifs orientaux, dont le sphinx, suivie d'un style à figures noires, nommé d'après sa palette de couleurs, qui utilise des détails plus précis et un modelé plus figuratif.

Le Krater de Hirschfeld (milieu du VIIIe siècle avant notre ère), qui montre une scène de procession transportant un corps vers la tombe, est un exemple d'œuvre géométrique tardive.

Le Krater de Hirschfeld (milieu du VIIIe siècle avant notre ère), qui montre une scène de procession transportant un corps vers la tombe, est un exemple d'œuvre géométrique tardive.

L'époque classique a développé le style à figures rouges de la peinture sur vase, qui créait les figures en les soulignant fortement sur un fond noir et permettait de peindre leurs détails plutôt que de les inciser dans l'argile. En conséquence, les variations de couleur et d'épaisseur du trait permettent d'obtenir des formes plus courbes et plus arrondies que celles des vases de style géométrique.


Peinture grecque et romaine


Si l'art classique est surtout connu pour sa sculpture et son architecture, les artistes grecs et romains ont innové dans le domaine de la fresque et de la peinture sur panneau. L'essentiel de ce que l'on sait de la peinture grecque provient de la peinture sur poterie et des peintures murales étrusques et plus tard romaines, dont on sait qu'elles ont été influencées par les artistes grecs et, parfois, peintes par eux, car les Grecs se sont établis dans le sud de l'Italie où ils ont introduit leur art. Hadès enlevant Perséphone (IVe siècle avant notre ère) dans les tombes de Vergina en Macédoine est un rare exemple de peinture murale de l'époque classique et témoigne d'un réalisme accru qui va de pair avec leurs expériences en matière de sculpture.

Hadès enlevant Perséphone (IVe siècle avant J.-C.) représente le dieu des Enfers sur son char, enlevant Perséphone, tandis qu'une femme, en bas à droite, regarde avec horreur.

Hadès enlevant Perséphone (IVe siècle avant J.-C.) représente le dieu des Enfers sur son char, enlevant Perséphone, tandis qu'une femme, en bas à droite, regarde avec horreur.

Les panneaux et les fresques romains ont survécu en plus grand nombre que les peintures grecques. Les fouilles de Pompéi en 1748, ville romaine qui a été ensevelie presque instantanément lors de l'éruption du Vésuve en 79 de notre ère, ont permis la découverte révolutionnaire de nombreuses fresques relativement bien conservées dans des résidences romaines célèbres, notamment la Maison des Vettii, la Villa des Mystères et la Maison du Poète Tragique. Les fresques ont apporté un sentiment de lumière, d'espace et de couleur dans des intérieurs qui, faute de fenêtres, étaient souvent sombres et exigus. Les sujets préférés étaient les récits mythologiques, les récits de la guerre de Troie, les récits historiques, les rituels religieux, les scènes érotiques, les paysages et les natures mortes. En outre, les murs étaient parfois peints pour ressembler à des panneaux de marbre ou d'albâtre aux couleurs vives, rehaussés par des poutres ou des corniches illusoires.

Cette fresque de la Villa des Mystères (80 av. J.-C.) représenterait un rite religieux au cours duquel des femmes, ou les Bacchantes, vénéraient le dieu Dionysos.

Cette fresque de la Villa des Mystères (80 av. J.-C.) représenterait un rite religieux au cours duquel des femmes, ou les Bacchantes, vénéraient le dieu Dionysos.

Sculpture grecque


Influencés par les Égyptiens, les Grecs de la période archaïque ont commencé à réaliser des sculptures grandeur nature, mais au lieu de représenter des pharaons ou des dieux, la sculpture grecque se composait essentiellement de kouroi, dont il existait trois types : le jeune homme nu, la jeune femme habillée et debout, et la femme assise. Célèbres pour leur expression souriante, surnommée le "sourire archaïque", ces sculptures étaient utilisées comme monuments funéraires, mémoriaux publics et statues votives. Elles représentaient un type idéal plutôt qu'un individu particulier et mettaient l'accent sur une anatomie réaliste et le mouvement humain, comme l'a écrit Alastair Macaulay, critique d'art au New York Times : "Le kouros est intemporel ; il pourrait être sur le point de respirer, de bouger, de parler".

Ce kouros, appelé "Apollon de Strangford" (510-500 avant notre ère) en l'honneur du vicomte britannique qui le possédait et qui s'identifiait au dieu grec, peut représenter un athlète de renom ou un type idéal.

Ce kouros, appelé "Apollon de Strangford" (510-500 avant notre ère) en l'honneur du vicomte britannique qui le possédait et qui s'identifiait au dieu grec, peut représenter un athlète de renom ou un type idéal.

À la fin de la période archaïque, quelques sculpteurs comme Kritios sont devenus connus et célèbres, une tendance qui s'est encore accentuée à l'époque classique, lorsque Phidias, Polycleitus, Myron, Scopas, Praxitèle et Lysippe sont devenus légendaires. Le Discobolos, ou "lanceur de disque", de Myron (460-450 avant notre ère) est considéré comme la première œuvre à capturer un moment d'harmonie et d'équilibre. De plus en plus, les artistes ont concentré leur attention sur un système mathématique de proportions que Polycleitus a décrit dans son Canon de Polycleitus et ont mis l'accent sur la symétrie en tant que combinaison d'équilibre et de rythme. Polycleitus a créé le Doryphore (porteur de lance) (vers 440 avant notre ère) pour illustrer sa théorie selon laquelle "la perfection s'acquiert peu à peu grâce à de nombreux nombres".

Ce bronze romain est une copie plus petite du Discobolos de Myron (460-450 av. J.-C.), qui est, selon les termes de l'historien de l'art Kenneth Clark, "le modèle durable de l'énergie athlétique".

Ce bronze romain est une copie plus petite du Discobolos de Myron (460-450 av. J.-C.), qui est, selon les termes de l'historien de l'art Kenneth Clark, "le modèle durable de l'énergie athlétique".

La plupart des bronzes grecs originaux ont été perdus, car la valeur du matériau a conduit à leur fonte et à leur réutilisation, en particulier au début de l'ère chrétienne, où ils étaient considérés comme des idoles païennes. Quelques exemples notables ont survécu, comme le Chariot de Delphes (478 ou 474 avant notre ère), découvert en 1896 dans un temple enseveli par un éboulement. D'autres œuvres, comme les bronzes de Raïce (460-450 avant notre ère) et le bronze d'Artemison (vers 460), ont été récupérées dans la mer. Les premiers bronzes grecs étaient des sphyrelaton, c'est-à-dire des plaques martelées, assemblées à l'aide de rivets. Cependant, à la fin de la période archaïque, vers 500 avant notre ère, les Grecs ont commencé à utiliser la méthode de la cire perdue. Pour réaliser des sculptures de grande taille, les œuvres étaient coulées en plusieurs morceaux, puis soudées ensemble, avec des incrustations de cuivre pour créer les yeux, les dents, les lèvres, les ongles et les mamelons, afin de donner à la statue un aspect réaliste.

Le bronze d'Artemison (vers 460 avant J.-C.), qui mesure plus de deux mètres de haut et porte le nom du cap Artemisium où il a été découvert en 1928, représenterait le dieu Poséidon ou Zeus, selon qu'il tenait à l'origine un trident ou un coup de tonnerre.

Le bronze d'Artemison (vers 460 avant J.-C.), qui mesure plus de deux mètres de haut et porte le nom du cap Artemisium où il a été découvert en 1928, représenterait le dieu Poséidon ou Zeus, selon qu'il tenait à l'origine un trident ou un coup de tonnerre.

Outre la sculpture en ronde-bosse, les Grecs utilisaient la sculpture en relief pour décorer les entablements des temples avec de vastes frises qui représentaient souvent des batailles mythologiques et légendaires ainsi que des scènes mythologiques. Créés par Phidias, les marbres du Parthénon (vers 447-438 avant notre ère), également connus sous le nom de marbres d'Elgin, en sont les exemples les plus célèbres. Créées sur des métopes, ou panneaux, les sculptures en relief décoraient la frise bordant la chambre intérieure du temple et, réputées pour leur réalisme et leur mouvement dynamique, ont exercé une influence notable sur les artistes ultérieurs, dont Auguste Rodin.

Ce détail des marbres du Parthénon montre La Cavalcade (447-433 avant notre ère), un relief dynamique représentant deux guerriers à cheval.

Ce détail des marbres du Parthénon montre La Cavalcade (447-433 avant notre ère), un relief dynamique représentant deux guerriers à cheval.

Les Grecs ont également fabriqué des statues colossales en chryséléphantine, c'est-à-dire en ivoire et en or, à partir de la période archaïque. Phidias a été acclamé pour son Athéna Parthénos (447 av. J.-C.), une statue de près de 40 pieds de haut qui se trouvait dans le Parthénon sur l'Acropole, et pour sa statue de Zeus à Olympie (435 av. J.-C.), qui mesurait 43 pieds de haut et était considérée comme l'une des sept merveilles de l'ancien monde. Ces deux statues étaient constituées d'une structure en bois sur laquelle étaient fixés des panneaux d'or et des membres en ivoire, dans une sorte de construction modulaire. Elles n'étaient pas seulement des symboles des dieux, mais aussi des symboles de la richesse et de la puissance grecques. Les deux œuvres ont été détruites, mais il existe de petites copies d'Athéna, ainsi que des représentations sur des pièces de monnaie et des descriptions dans des textes grecs.

Athena Parthenos (1990) d'Alan LeGuire est une reproduction de l'original, basée sur des descriptions et des copies, qui se trouve dans une réplique grandeur nature du Parthénon à Nashville, Tennessee (1897).

Athena Parthenos (1990) d'Alan LeGuire est une reproduction de l'original, basée sur des descriptions et des copies, qui se trouve dans une réplique grandeur nature du Parthénon à Nashville, Tennessee (1897).

Portrait romain


De nombreuses sculptures romaines étaient des copies d'originaux grecs, mais leur propre contribution à la sculpture classique a pris la forme de portraits. Privilégiant une approche réaliste, les Romains estimaient que le fait de dépeindre les notables tels qu'ils étaient, avec toutes leurs imperfections, était un signe de caractère. En revanche, dans la Rome impériale, le portrait s'est orienté vers des traitements idéalistes, car les empereurs, à commencer par Auguste, voulaient créer une image politique, en se montrant comme les héritiers de la Grèce classique et de l'histoire romaine. C'est ainsi qu'un style gréco-romain s'est développé dans les reliefs sculptés, comme en témoigne l'Ara Pacis d'Auguste (13 avant notre ère).

Le Brutus du Capitole (vers la fin du IVe siècle - début du IIIe siècle avant notre ère) représenterait Lucius Junius Brutus, l'un des fondateurs de la République romaine.

Le Brutus du Capitole (vers la fin du IVe siècle - début du IIIe siècle avant notre ère) représenterait Lucius Junius Brutus, l'un des fondateurs de la République romaine.

Les Romains ont également repris une méthode de peinture sur verre grecque pour en faire des portraits. La plupart des images avaient la taille de médaillons ou de ronds découpés dans un récipient à boire. Les Romains fortunés faisaient fabriquer des gobelets avec leur portrait en verre doré et, après la mort du propriétaire, le portrait était découpé en forme circulaire et cimenté dans les murs des catacombes comme marqueur de tombe.

Avec ses détails réalistes et ses portraits individuels fascinants, ce médaillon en verre doré (IIIe siècle de notre ère), qui représente probablement une famille d'Alexandrie, en Égypte, illustre la maîtrise romaine du médium.

Avec ses détails réalistes et ses portraits individuels fascinants, ce médaillon en verre doré (IIIe siècle de notre ère), qui représente probablement une famille d'Alexandrie, en Égypte, illustre la maîtrise romaine du médium.

Les portraits romains peints les plus célèbres sont les portraits de momies du Fayoum, nommés d'après l'endroit où ils ont été trouvés en Égypte, qui couvraient les visages des morts momifiés. Préservés par le climat aride de l'Égypte, ces portraits constituent le plus grand ensemble de peintures sur panneaux de l'époque classique. La plupart des portraits de momies ont été réalisés entre le 1er siècle avant notre ère et le 3e siècle de notre ère et reflètent l'entrelacement des traditions romaines et égyptiennes, à l'époque où l'Égypte était sous la domination de Rome. Bien qu'idéalisées, les peintures présentent des caractéristiques individualistes et naturalistes remarquables.

Ce portrait de momie (IIIe siècle de notre ère) représente une jeune femme aristocratique.

Ce portrait de momie (IIIe siècle de notre ère) représente une jeune femme aristocratique.

Développements ultérieurs - Après l'art et l'architecture classiques grecs et romains


L'influence de l'art et de l'architecture classiques ne peut être surestimée, car elle s'étend à tous les mouvements artistiques et à toutes les périodes de l'art occidental. Alors que l'architecture romaine et l'art grec ont influencé les périodes romane et byzantine, l'influence de l'art classique est devenue dominante à la Renaissance italienne, fondée sur un regain d'intérêt pour les principes, la philosophie et les idéaux esthétiques classiques. Le Parthénon et le Panthéon, ainsi que les écrits de Vitruve, ont inspiré les théories et les pratiques architecturales de Leon Battista Alberti et de Palladio, ainsi que les projets de l'ère moderne, y compris ceux de Le Corbusier.


La sculpture grecque a influencé les artistes de la Renaissance, Michel-Ange, Albrecht Dürer, Léonard de Vinci, Raphaël et les artistes du baroque, dont le Bernin. Les découvertes de Pompéi ont inspiré les théories esthétiques de Johann Joachim Winckelmann au XVIIIe siècle et le développement du néoclassicisme, comme en témoignent les sculptures d'Antonio Canova. Le sculpteur moderne Auguste Rodin a été influencé principalement par les marbres du Parthénon, dont il a écrit qu'ils "ont eu une influence rajeunissante, et ces sensations m'ont incité à suivre la nature de plus près dans mes études". Des artistes tels que le futuriste Umberto Boccioni, le surréaliste Salvador Dalí, le polyvalent Pablo Picasso et, plus tard, Yves Klein, Sanford Biggers et Banksy ont tous cité l'art grec comme une influence.


L'art classique a également influencé d'autres formes d'art, comme les chorégraphies d'Isidore Cunningham et de Merce Cunningham, influencées par les marbres du Parthénon, et le premier vêtement de mode exposé au Musée d'art moderne en 2003, la Delphos Gown (1907) d'Henriette Negrin et Mariano Fortuny y Madrazos, une robe en soie inspirée du Chariot Delphes (vers 500 avant notre ère) qui avait été découvert dix ans plus tôt. Les légendes, les dieux, les philosophies et l'art de l'époque classique sont devenus des éléments essentiels de la culture et de la conscience occidentales ultérieures.

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