Lucian Freud
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Lucian Freud

Jul 13, 2023

Lucian Freud


Peintre britannique


Né : 8 décembre 1922 - Berlin, Allemagne

Mort : 20 juillet 2011 - Londres, Angleterre



Enfance et éducation


Lucian Freud est né dans une famille juive de la classe moyenne artistique. Son père Ernst était architecte, sa mère Lucie Brasch étudiait l'histoire de l'art et son grand-père était le psychanalyste Sigmund Freud. En 1933, Freud et sa famille quittent Berlin pour échapper à Hitler et s'installent à Londres.

Freud a commencé à faire de l'art - et à l'exposer - dès son plus jeune âge. En 1938, l'un de ses dessins a été sélectionné pour une exposition d'œuvres d'art réalisées par des enfants à la galerie londonienne de Peggy Guggenheim. Bien que l'artiste ait seize ans à l'époque, le dessin date de 1930, lorsque Freud avait huit ans.

Au milieu de l'adolescence, Freud se lie d'amitié (et a peut-être une relation amoureuse) avec le poète Stephen Splender. Ils sont restés en contact pendant plusieurs années et c'est probablement grâce à cette connaissance que Freud a été introduit dans un cercle de poètes, d'artistes et d'enseignants masculins (et pour la plupart bisexuels), qui était également chargé de soutenir un groupe d'artistes émergents pendant les années de guerre. C'est par l'intermédiaire de ces cercles que Freud a rencontré son plus grand ami et rival, Francis Bacon. Le livre de Sebastian Smee "The Art of Rivalry" (L'art de la rivalité) décrit magnifiquement ces premières années et la relation avec Bacon.


Formation initiale


Malgré un talent précoce, son comportement turbulent lui vaut d'être renvoyé de plusieurs écoles, notamment pour avoir baissé son pantalon dans une rue publique. Freud commence à suivre une formation artistique sérieuse en 1939, lorsqu'il s'inscrit à l'East Anglican School of Painting and Drawing, dans l'Essex. En 1941, après un bref séjour de trois mois dans la marine marchande, Freud termine ses études. En 1943, il commence à peindre sérieusement et réalise l'un de ses premiers tableaux importants, The Painter's Room (La chambre du peintre).

Un bref séjour en Europe a contribué à influencer le travail de Freud, notamment lorsqu'il s'est lié d'amitié avec Pablo Picasso et Alberto Giacometti lors d'un séjour à Paris en 1946. De retour à Londres, il rejoint l'équipe de la Slade School of Art et commence à exposer dans des galeries londoniennes.

Très tôt, Freud adopte un mode de vie et des habitudes artistiques qu'il conservera tout au long de sa carrière. Il épouse la belle et influente Kitty Garman, la fille du peintre Jacob Epstein, mais ses infidélités dissolvent rapidement leur mariage. Vient ensuite Lady Caroline Hamilton Temple Blackwood, héritière de la Guinness, qu'il aperçoit lors de sa fête de sortie et qu'il rencontre officiellement lors d'une réunion organisée par Ann Fleming, l'épouse de l'écrivain Ian Fleming. À la grande désapprobation de ses parents, la relation débute alors que Freud est encore marié.

Bien que charmant, Freud avait un tempérament instable. Il était très attaché à son travail, qu'il plaçait au-dessus de tout, un facteur qui, avec son infidélité habituelle, a conduit à l'échec de ses nombreuses relations amoureuses. En fait, on rapporte que Freud était un misogyne absolument ignoble : Blackwood a affirmé qu'il avait couché avec sa fille adolescente, ses femmes sont souvent dépeintes comme des spécimens déshumanisés, la rumeur veut qu'il ait eu beaucoup, beaucoup d'enfants (il en a reconnu quatorze), et qu'il ait traité ses nombreuses partenaires sexuelles de manière horrible.

Quoi qu'il en soit, Freud était une personnalité populaire et attirait l'attention sur lui partout où il allait, avec son emblème et compagnon de voyage, un faucon de compagnie, posé sur son poignet ou son épaule. Les quelques heures par jour où il ne peignait pas, il les passait à dîner, à jouer (ce qui est souvent considéré comme l'un de ses principaux traits autodestructeurs) et à se prélasser en compagnie d'aristocrates, de mondains et d'artistes britanniques à la mode, dont son confrère Francis Bacon, avec lequel il avait beaucoup de choses en commun. Les deux hommes s'influencent mutuellement jusqu'à ce qu'une rupture mette fin à leur amitié.


La période de la maturité


Le portrait devient rapidement le sujet principal de l'œuvre de Freud. La réalisation d'un portrait par Freud n'est pas chose aisée et il faut souvent des mois de séances de plusieurs heures pour que l'artiste soit satisfait. Le grand peintre britannique David Hockney a affirmé avoir posé pour un portrait de Freud pendant des centaines d'heures sur plusieurs mois, alors qu'en retour, Freud a posé pendant deux après-midi (comme l'a décrit le critique et écrivain Julian Barnes).

Malgré une bonne relation avec son grand-père lorsque Lucian Freud était jeune, et même plus tard, choisissant parfois de porter le manteau de Sigmund lorsqu'il sortait à Londres, l'artiste a tenté d'éviter tout lien avec le célèbre psychiatre lors d'interviews sur son travail, rejetant la méthode psychanalytique et niant qu'elle ait un quelconque rapport avec son art.

De son propre aveu, Freud était un père souvent absent. Nombre de ses enfants ont compris que le meilleur moyen d'entrer en contact avec lui était son art. Ils ont donc posé pour lui à mesure qu'ils grandissaient et ont eu la patience de rester assis aussi longtemps que l'exigeaient les séances épuisantes.

L'approche de Freud en matière de figuration, obsessionnelle dans ses tentatives de capturer chaque détail et chaque défaut, a souvent conduit à la frustration de la personne qui posait et de Freud lui-même. Son travail a mûri en même temps que les outils qu'il a expérimentés pour atténuer cette frustration, et une percée technique clé au milieu de sa carrière a reposé sur le passage à des pinceaux en poils de porc plus rigides qui lui ont permis d'appliquer la peinture plus largement, ainsi que sur la décision de se tenir debout pendant qu'il travaillait. Freud a déclaré : "Mes yeux devenaient complètement fous à force d'être assis et de ne pas pouvoir bouger. Petits pinceaux, toile fine. Le fait d'être assis me rendait de plus en plus agité. Je voulais me libérer de cette façon de travailler...." Alors que les pinceaux de martre appliquaient la peinture avec légèreté, le passage de Freud à un autre type de pinceau et le fait qu'il se tienne debout à son chevalet ont entraîné des changements significatifs dans la technique et l'effet. Dans les années 1960, ses œuvres sont plus picturales et stratifiées, avec des touches plus lourdes et plus libres. C'est également à cette époque que Freud commence à se concentrer sur ce qu'il appelle les "portraits nus", des nus détaillés qui sont presque toujours peu flatteurs. Les représentations de ses enfants restent les plus controversées.


Période ultérieure


La fin des années 1980 est marquée par une reconnaissance internationale. Cette reconnaissance est en partie due à une rétrospective de 1987 dans quatre pays, puissante et révélatrice. Il est alors représenté au niveau international par le marchand d'art américain William Acquavella. Les portraits réalisés ultérieurement par Freud comprennent de nombreux sujets célèbres tels que l'artiste David Hockney, le critique d'art Martin Gayford et même la reine britannique Elizabeth II. En plus de peindre à grande échelle, Freud a créé, vers la fin de sa carrière, de nombreuses gravures, un procédé auquel il s'était également intéressé au cours de ses premières années d'études et d'art.

La réputation de Freud auprès des femmes ne s'est pas démentie avec l'âge, comme l'a confirmé en 2002 le magazine britannique Tatler, qui a classé l'octogénaire au deuxième rang des célibataires les plus convoités du pays. Le top model Kate Moss a exprimé son désir de le rencontrer, ce qui a débouché sur une amitié et sur la réalisation de son portrait par l'artiste. En 2004, l'artiste de quatre-vingt-deux ans a réalisé deux portraits de sa petite amie Alexandra Williams-Wynn, étudiante en art de trente-deux ans, dont The Painter Surprised by a Naked Admirer (2004-05), qui la représente nue, enroulée autour des jambes de l'artiste habillé en train de travailler dans son atelier.

Freud n'a jamais relâché sa pratique intense et obsessionnelle de la peinture. Évoquant sa routine de plusieurs décennies, qui consiste à travailler toute la matinée, à s'arrêter l'après-midi et à peindre à nouveau toute la soirée, l'artiste a déclaré : "Je travaille tous les jours et toutes les nuits. Je ne fais rien d'autre. Il n'y a pas de raison de faire autrement". Freud a continué à travailler jusqu'à sa mort, à l'âge de 88 ans, des suites d'un cancer de la vessie.


L'héritage de Lucian Freud


Les défis lancés par Freud aux conventions du portrait ont inspiré des légions de peintres figuratifs. Le modèle alternatif de représentation masculine établi par sa série révolutionnaire de portraits de l'artiste de performance Leigh Bowery a jeté les bases pour d'autres peintres figuratifs socialement transgressifs, parmi lesquels John Currin et Eric Fischl. L'impact de l'approche crue et sans complaisance de Freud à l'égard du nu se perpétue dans les œuvres de Jenny Saville, Elizabeth Peyton et Luc Tuymans.
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