Art abstrait Vs Art figuratif
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Art abstrait Vs Art figuratif

Feb 15, 2024

Art abstrait Vs Art figuratif


Les questions sur la signification, l'origine et la nécessité de l'art abstrait ont constitué quelques-unes des principales énigmes de l'art moderne. Les réponses à ces questions peuvent sembler encore plus éloignées maintenant que la peinture contemporaine englobe à la fois des veines d'abstraction et de figuration. Il n'en a pas toujours été ainsi : pendant les années où l'expressionnisme abstrait s'est épanoui, la figuration a été boudée par les artistes les plus avancés, et ce pour des raisons qui remontent à la fin des années 1930. Nous examinerons ci-dessous tous les termes de ce débat : l'abstraction, la figuration (opposée à l'abstraction pendant une grande partie du XXe siècle) et le concept de "représentation", que les critiques utilisent de plus en plus souvent depuis les années 1970 et qui reconnaît que l'art abstrait et l'art figuratif ne sont pas aussi différents qu'il n'y paraît.



Définition 

Art abstrait 

Presque tout l'art est abstrait, si l'on considère l'abstraction comme un processus consistant à s'inspirer de la forme, de la couleur et de la texture des objets. Depuis la préhistoire, les artistes s'inspirent du monde qui les entoure. Mais ce n'est qu'au début du XXe siècle que l'abstraction a commencé à être explorée comme une fin en soi.

Composition No.10 par Piet Mondrian

Composition No.10 par Piet Mondrian

L'art abstrait a tendance à s'appuyer sur les associations de formes pour suggérer un sens, plutôt que d'employer des motifs reconnaissables pour mettre en évidence des thèmes et des contenus particuliers. Il va de l'imagerie facilement compréhensible, quasi-figurative, basée sur les paysages de Kandinsky, aux monochromes obscurs et mystiques de Malevitch.


Art figuratif

L'imitation, ou représentation réaliste, est l'un des objectifs de l'art visuel depuis les temps les plus reculés - les anciens l'appelaient mimesis. À certaines époques, les artistes se sont efforcés de créer l'effet d'une illusion, avec des images qui semblaient prolonger l'espace réel, en 3D, du spectateur. À d'autres moments, ils se sont efforcés d'être réalistes, c'est-à-dire de donner une impression de réalité sociale. Au XXe siècle, le contraire de l'abstraction est considéré comme la "figuration" au sens large, bien que certains expressionnistes abstraits considèrent que toute présence résiduelle de la figure (telle qu'on la voit chez Miró ou Rothko au début de sa carrière), aussi abstraite soit-elle, constitue une figuration.

The Problem We All Live With par Norman Rockwell

The Problem We All Live With par Norman Rockwell

Exemples 

Art abstrait 

Exemple clé : 1947-J de Clyfford Still

Au milieu des années 1940, dans son effort pour dramatiser ce qu'il considérait comme la confrontation élémentaire de l'homme avec la nature, il commença à bannir complètement la figure de ses tableaux semi-abstraits. Sa solution, comme elle le sera plus tard pour Rothko et Newman, consiste à concevoir la toile comme un champ occupé uniquement par des zones de couleurs plates qui ne peuvent être interprétées comme des figures de quelque nature que ce soit.

1947-J	Clyfford Still

1947-J par  Clyfford Still

 

Art figuratif

Exemple clé : Christina's World (1948) d'Andrew Wyeth

Ce tableau représente sa voisine du Maine qui, bien qu'infirme à cause de la poliomyélite, possédait ce que l'artiste considérait comme un esprit planant. Bien que peignant à une époque dominée par l'abstraction, Wyeth s'en tient fermement à un style de réalisme figuratif très fini et détaillé, et devient l'un des peintres américains les plus populaires du vingtième siècle. Il convient toutefois de noter que, bien que Christina's World soit très réaliste, il aborde le même thème de la transcendance spirituelle qui a préoccupé tant d'expressionnistes abstraits. Abstraction et figuration ne sont pas aussi opposées qu'il n'y paraît.

Christina's World	Andrew Wyeth

Christina's World par Andrew Wyeth

Le début du vingtième siècle 

L’art abstrait 


L'idée de l'art abstrait était présente à un certain degré dans l'art de la fin du XIXe siècle, du post-impressionnisme au symbolisme. Mais l'abstraction pure a finalement été atteinte vers 1913 - ceux qui sont le plus souvent considérés comme ayant créé les premières peintures abstraites sont Kandinsky, Malevitch, Mondrian et Robert Delaunay. Certains considèrent le cubisme comme un style abstrait, mais Picasso était opposé à l'abstraction pure et a même changé de cap lorsqu'il a senti que son travail frôlait l'abstraction pure.

Tout au long du siècle, les expériences de l'art abstrait ont toujours eu pour but de perturber les conceptions traditionnelles de la peinture de chevalet, et cette perturbation a tendu vers deux conclusions logiques : la grille et le monochrome. La grille - que l'on retrouve typiquement dans le cubisme et chez Piet Mondrian - est hostile à la narration et brouille également les oppositions conventionnelles entre la ligne et la couleur, la figure et le sol, le motif et le cadre. Le monochrome va à l'encontre de la conception traditionnelle de la peinture comme fenêtre ou miroir : une ouverture par laquelle nous voyons un autre monde, ou une surface sur laquelle une certaine version de nous-mêmes (physique, spirituelle, sociale, culturelle, etc.) nous est renvoyée.

Equinox par Hans Hofmann

Equinox par Hans Hofmann

 

La présence de Hans Hofmann à Paris à l'époque de ces premiers développements a joué un rôle important dans l'introduction des idées sur l'abstraction aux États-Unis, bien que d'autres personnes comme Arshile Gorky et John Graham aient également joué un rôle.


L’art figuratif 

Bien que l'on attribue souvent à la photographie la disparition des figures dans la peinture moderne, la véritable raison est davantage liée à la volonté d'expérimentation, d'auto-expression et d'avant-garde des artistes. Les impressionnistes ont été les premiers à permettre à la figure de perdre de l'importance au profit d'un nouvel accent mis sur les effets de surface. Il est peut-être significatif que le terme "impressionnisme" ait d'abord été appliqué à ces artistes comme une forme de critique, parce que leurs peintures ne laissaient qu'une impression des formes réelles représentées, et ne les rendaient pas avec précision.

Island Farmhouse par Fairfield Porter

Island Farmhouse par Fairfield Porter

Bien que la figure n'ait pas été aussi dominante dans l'art du vingtième siècle que dans les époques précédentes, elle a été particulièrement importante pour deux styles : le réalisme social et l'expressionnisme. Les réalistes sociaux ont déployé la figure dans leur tentative d'enregistrer avec précision la vie sociale contemporaine. Quant aux expressionnistes, ils ont placé la figure humaine au centre d'un style consacré à la célébration des aspirations et des angoisses humaines.


Pendant l'expressionnisme abstrait 

Art abstrait 

Bien que les expressionnistes abstraits parlent davantage de contenu que de forme, l'abstraction est au centre de leurs préoccupations. Rothko, Newman et Still se sont tous consciemment efforcés d'éliminer de leurs tableaux tout motif susceptible d'être associé. Au lieu de cela, ils ont utilisé des formes purement abstraites et des couleurs expressives pour communiquer directement avec le spectateur de la manière la plus immédiate.

Les critiques, cependant, étaient plus attentifs à l'importance de l'abstraction. Pour Harold Rosenberg, l'abstraction des peintres était le produit de leur rencontre existentielle avec la toile - la marque abstraite était un cri dans le désert. Et pour Clement Greenberg, l'abstraction était au cœur de l'objectif de tous les artistes modernistes, à savoir débarrasser l'art de tout ce qui lui était étranger.

Autumn Rhythm par Jackson Pollock

Autumn Rhythm par Jackson Pollock

L'exemple de Jackson Pollock est devenu un test particulièrement controversé de l'importance de l'abstraction et de la figuration dans l'expressionnisme abstrait - en particulier parce que les figures ont commencé à réapparaître dans son œuvre tardive, lorsque l'artiste semblait frustré d'essayer de développer son abstraction. Pour certains, comme Clement Greenberg, l'abstraction était au cœur du succès de Pollock.



 Art figuratif 

L'absence de figuration dans l'expressionnisme abstrait est typique de l'après-guerre, lorsque le dégoût pour la politique de gauche a érodé la position du réalisme social et que la guerre mondiale a ébranlé l'humanisme au cœur du style expressionniste. Peu de réalistes - à l'exception d'Andrew Wyeth - ont gagné en importance au cours de cette période.

Les Demoiselles d'Avignon	par Pablo Picasso

Les Demoiselles d'Avignon par Pablo Picasso

Cependant, bien que de nombreuses peintures expressionnistes abstraites soient effectivement abstraites, certains artistes ont réintroduit la figure. De Kooning est célèbre pour la série des Femmes, qu'il a commencée au début des années 1950. Pour lui, l'utilisation de la figure était au cœur de son engagement dans l'histoire de l'art occidental. Son exemple a eu une influence considérable, mais lorsque l'abstraction du color field a gagné du terrain dans les années 1950, le recours de Kooning à la figuration a commencé à lui être reproché.


Après l’expressionnisme abstrait 

Art abstrait 

Nombreux sont ceux qui remettent en question la possibilité de l'abstraction telle que la concevaient Clement Greenberg et d'autres. Certains affirment que Pollock essayait de représenter son inconscient et que des images et des motifs de sa psychanalyse se sont glissés dans sa mémoire. D'autres vont plus loin et soutiennent que, bien que Pollock ait tenté de réprimer toute forme de référence dans son œuvre, il n'a jamais pu y échapper totalement, car l'abstraction est un langage comme un autre et véhicule des métaphores comme un autre. La plupart des critiques s'accordent aujourd'hui à dire que l'abstraction de Pollock était une sorte de langage et qu'elle est donc plus liée à l'imagerie conventionnelle qu'on ne l'avait imaginé jusqu'à présent. Aujourd'hui, ils affirment que les peintures abstraites et figuratives font toutes deux œuvre de représentation et qu'en ce sens, elles sont étroitement liées.

Painting	par Philip Guston

Painting par Philip Guston

Art figuratif 

Bien que le déclin de l'expressionnisme abstrait n'ait pas entraîné un retour immédiat à la figuration, certains artistes ont commencé à explorer cette voie dans les années 1960.

Bad Boy	 par Eric Fischl

Bad Boy par Eric Fischl


Philip Guston est particulièrement célèbre pour être revenu à la figure à la fin des années 1960, alors qu'il commençait à sentir que son abstraction rendait difficile la réponse aux bouleversements sociaux et politiques de l'époque. On peut également citer Alex Katz et Philip Pearlstein, qualifiés de "nouveaux réalistes perceptifs", et des "superréalistes" tels que Chuck Close et Richard Estes (bien que leur travail soit souvent plus préoccupé par la photographie que par la figure).

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