René Magritte
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René Magritte

Apr 02, 2023

René Magritte


Peintre belge


Né : 21 novembre 1898 - Lessines, Belgique

Mort : 15 août 1967 - Bruxelles, Belgique



Enfance


René Magritte est l'aîné de trois garçons, né dans une famille assez aisée. Son père aurait travaillé dans l'industrie manufacturière et sa mère aurait été modiste avant son mariage. Le développement de Magritte en tant qu'artiste a été influencé par deux événements marquants de son enfance. Le premier est une rencontre avec un artiste peignant dans un cimetière, qu'il a croisé par hasard alors qu'il jouait avec un compagnon. Magritte écrira plus tard : "J'ai trouvé, au milieu de colonnes de pierre brisées et de feuilles entassées, un peintre qui venait de la capitale et qui me semblait faire de la magie". Le deuxième événement déterminant est le suicide de sa mère en 1912, alors que Magritte a 14 ans. Selon un récit apocryphe, Magritte était présent lorsque le corps de sa mère a été repêché dans une rivière, le visage entièrement recouvert par sa robe blanche. Bien que les spécialistes actuels pensent qu'il ne s'agit que d'un mythe propagé par son infirmière, l'image d'une tête étrangement dissimulée par un tissu épousant les contours du corps revient tout au long de l'œuvre de l'artiste.


Formation initiale


Magritte commence à peindre en 1915 et s'inscrit l'année suivante à l'Académie des Beaux-Arts de Bruxelles. Cependant, ses cours ne l'inspirent guère et son assiduité s'en ressent. Il se lie d'amitié avec un camarade de classe, Victor Servranckx, qui lui fait découvrir le futurisme, le cubisme et le purisme. En particulier, Magritte est attiré par le travail de Jean Metzinger et de Fernand Léger, qui ont tous deux une grande influence sur les premières œuvres de Magritte, comme en témoignent ses expérimentations avec le cubisme, telles que sa pièce de 1925, Baigneuse.


Période de maturité


En 1921, Magritte effectue son service militaire obligatoire et rentre chez lui en 1922 pour épouser Georgette Berger, qu'il connaît depuis l'enfance. Il commence également à travailler sous la supervision de Servranckx en tant que dessinateur dans une usine de papier peint. Cet emploi dure environ un an, après quoi Magritte devient dessinateur indépendant d'affiches et de publicité. En 1926, il signe un contrat avec la Galerie le Centaure à Bruxelles et peut ainsi gagner sa vie en tant qu'artiste pendant une courte période. Cette première période est marquée par de profonds changements dans l'œuvre de Magritte. Vers 1925, il découvre l'œuvre de Giorgio de Chirico et commence à s'inscrire plus nettement dans le courant surréaliste. Non seulement les images de Magritte du milieu des années 1920 rappellent l'atmosphère désolée et mystérieuse que de Chirico crée dans son œuvre, mais le jeune artiste va même jusqu'à transposer sur ses propres toiles de nombreux objets préférés de de Chirico, tels que des sphères, des trains et des mains en plâtre.

Magritte a conçu des pochettes de partitions, dont cette pochette de piano de 1924 pour "Marche des Snobs"

Magritte a conçu des pochettes de partitions, dont cette pochette de piano de 1924 pour "Marche des Snobs"

De 1927 à 1930, Magritte vit à Paris et noue des liens étroits avec la coterie des surréalistes parisiens d'André Breton, qui comprend à l'époque des artistes comme Max Ernst et Salvador Dalí. Il commence à incorporer des formes organiques plus ambiguës dans son travail et à expérimenter des sujets typiquement surréalistes tels que la folie et l'hystérie. Cependant, Magritte est de plus en plus désillusionné par les sujets "sombres" de ses collègues surréalistes. C'est peut-être à Paris que Magritte a commencé à expérimenter l'utilisation des mots et du langage dans ses peintures.

René Magritte, devant son tableau Le Pèlerin. Photographie de Lothar Wolleh (1967)

René Magritte, devant son tableau Le Pèlerin. Photographie de Lothar Wolleh (1967)

En 1930, son contrat avec la Galerie le Centaure prend fin et, plus tard dans l'année, la galerie ferme ses portes. Magritte retourne à Bruxelles pour travailler à nouveau dans la publicité commerciale. Les spécialistes ne s'accordent pas sur le fait que Magritte ait également complété ses revenus pendant cette période en produisant de fausses peintures d'artistes établis et peut-être même de la fausse monnaie. Quoi qu'il en soit, de 1930 à 1937, Magritte n'a guère de temps à consacrer à son art. À la fin des années 1930, l'intérêt croissant des collectionneurs internationaux, dont Edward James à Londres, permet à Magritte de gagner en indépendance financière et d'abandonner enfin presque complètement le travail commercial.


Période tardive

L'empire des lumières (1953-54)

L'empire des lumières (1953-54)

Alors que Magritte connaît le succès et la reconnaissance, la Seconde Guerre mondiale éclate. Bien qu'il continue à développer son style caractéristique, il utilise de plus en plus une palette impressionniste et lumineuse comme réponse subversive à la morosité de la guerre. Il écrit : "Le sentiment de chaos, de panique, que le surréalisme espérait favoriser pour que tout soit remis en question, a été atteint avec beaucoup plus de succès par les idiots des nazis...". Contre le pessimisme généralisé, je propose maintenant une recherche de la joie et du plaisir". En 1946, Magritte signe un manifeste intitulé Le surréalisme en plein soleil et rompt avec Breton. Cette phase est suivie d'une brève expérience de Magritte avec un style "sauvage" intentionnellement provocateur qu'il appelle "vache", caractérisé par des sujets vulgaires, des couleurs grossières, et qui est généralement considéré comme une parodie des Fauves. Comme Magritte s'y attendait, ses œuvres dans ce style ont connu une impopularité phénoménale. Pendant le reste des années 1950 et 1960, Magritte revient à son style et à ses sujets caractéristiques. À la fin de sa vie, il connaît un grand succès et six grandes rétrospectives de son œuvre sont organisées rien que dans les années 1960.


L'héritage de René Magritte

Musée Magritte à Bruxelles, Belgique, ouvert en juin 2009

Musée Magritte à Bruxelles, Belgique, ouvert en juin 2009


L'œuvre de Magritte a eu un impact majeur sur un certain nombre de mouvements qui ont suivi sa mort, notamment le pop, le conceptualisme et la peinture des années 1980. En particulier, son œuvre a été saluée comme un signe avant-coureur des tendances artistiques à venir en raison de l'importance qu'elle accordait au concept plutôt qu'à l'exécution, de son association étroite avec l'art commercial et de l'importance qu'elle accordait aux objets quotidiens, souvent répétés dans l'espace pictural. Il est facile de comprendre pourquoi des artistes tels qu'Andy Warhol, Martin Kippenberger et Robert Gober citent Magritte comme une influence profonde.

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