Alberto Giacometti
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Alberto Giacometti

Apr 10, 2023

Alberto Giacometti


Sculpteur et peintre suisse


Né : 10 octobre 1901 - Stampa, Graubünden, Suisse

Mort : 11 janvier 1966 - Chur, Graubünden, Suisse



Enfance



Alberto Giacometti est né en 1901 dans le hameau montagnard de Borgonovo, dans l'est de la Suisse. Il est le premier des quatre enfants de Giovanni Giacometti, peintre post-impressionniste, et d'Annetta Giacometti-Stampa, dont la famille comptait parmi les principaux propriétaires terriens de la région. Outre son père, plusieurs membres de la famille élargie de Giacometti étaient des artistes, notamment Augusto Giacometti (cousin au second degré de Giovanni et d'Annetta), qui était un peintre symboliste, et Cuno Amiet, parrain d'Alberto et ami proche de la famille, qui était un fauviste.

Alors qu'il n'avait pas plus de dix ans, Giacometti commença à envoyer à son parrain Amiet des dessins au crayon et à la plume, dont la plupart ont été conservés et subsistent encore aujourd'hui. Dans les années qui suivent, il commence à expérimenter la peinture à l'huile et les natures mortes, en utilisant souvent ses frères et sœurs comme modèles. Il réalise son premier tableau à l'âge de douze ans.


Formation initiale


En 1915, Giacometti s'inscrit à l'école évangélique de la ville de Schiers, où il continue à travailler dans un petit atelier privé. Plus tard, il s'inscrit à l'École des Arts Industriels de Genève et étudie la peinture, le dessin et la sculpture sous la direction du peintre pointilliste David Estoppey et du sculpteur Maurice Sarkissoff.

Sculpture en bronze de 1935 réalisée par Maurice Sarkissoff, professeur de sculpture de Giacometti.

Sculpture en bronze de 1935 réalisée par Maurice Sarkissoff, professeur de sculpture de Giacometti.

En mai 1920, Giacometti se rend en Italie avec son père, où il découvre les peintures de Jacopo Tintoret à la Biennale de Venise, les fresques de Giotto à Padoue et l'art égyptien ancien au musée archéologique de Florence. Peu après, il s'installe à Paris, où il s'inscrit à plusieurs cours d'art et commence à être attiré par le cubisme et l'art primitif. En 1926, il expose au Salon des Tuileries sa première grande sculpture en bronze, la Femme à la cuillère (1926-27), qui ressemble à une idole.


La période de maturité


Dans les années 1930, Giacometti est chaleureusement accueilli dans les cercles surréalistes et devient proche de personnalités telles que Man Ray, Joan Miró, André Masson et Max Ernst, ainsi que des fondateurs du mouvement, André Breton et Louis Aragon. Mais il publie aussi dans Documents, la revue de l'écrivain Georges Bataille, qui propose alors une version du surréalisme opposée à celle de Breton. Les critiques estiment aujourd'hui que les idées de Bataille ont pu inspirer plusieurs des œuvres surréalistes de Giacometti, telles que Boule suspendue (1930-1).

En juin 1940, Giacometti et son frère Diego fuient Paris à bicyclette, manquant de peu de rencontrer la Wehrmacht allemande qui envahit la ville (le lendemain, ils assistent de loin au bombardement de la ville). Giacometti reste en France pendant cette période et se lie d'amitié avec Jean-Paul Sartre et Simone de Beauvoir, des penseurs qui influenceront plus tard son travail figuratif.

Giacometti dans son atelier de Montparnasse (Paris), photographié par sa femme Annette.

Giacometti dans son atelier de Montparnasse (Paris), photographié par sa femme Annette.

En 1946, après la libération de Paris et une pause de trois ans à Genève, Giacometti revient dans la capitale française. La même année, son ancienne amante, Annette Arm, le rejoint et tous deux se marient en 1949. Arm pose pour lui à plusieurs reprises, notamment pour la peinture à l'huile Annette with Chariot (1950). C'est en vivant à Paris pendant ces années que Giacometti est parvenu à son style mature de figures allongées, apparemment après avoir passé du temps à dessiner des passants dans les rues de la ville.


Période tardive


Alors que le style de Giacometti continue de mûrir dans les années 1950 et 1960, ses figures en bronze deviennent plus grandes et plus complexes, allant de la Femme de Venise II (1956), qui mesure près d'un mètre quatre-vingt, à la Grande Femme II (1960), qui s'élève à près d'un mètre quatre-vingt-dix. Il consacre également plus de temps au portrait, tant en peinture qu'en sculpture. Ses modèles habituels sont Diego et Annette, ainsi qu'Isaku Yanaihara, un professeur de philosophie et écrivain japonais avec lequel il s'est lié d'amitié en 1955.

Dans les années 1960, Giacometti est internationalement célèbre, mais sa santé décline. Il souffre de problèmes cardiaques et circulatoires. Il continue néanmoins à travailler, et dans les dernières semaines de sa vie, il travaille sur un buste et une peinture d'Elie Lotar, un photographe français et ami proche. Dans la soirée du 11 janvier 1966, il meurt des suites d'une péricardite.


L'héritage d'Alberto Giacometti

Œuvres de Giacometti au Kunsthaus Zürich en 2020.

Œuvres de Giacometti au Kunsthaus Zürich en 2020.


Les deux phases importantes de la carrière de Giacometti ont donné lieu à des innovations qui ont influencé un large éventail d'artistes. Ses sculptures surréalistes des années 1930, par exemple, ont influencé Henry Moore, inspirant en partie le surréalisme qui sera une composante si importante de la pratique de Moore tout au long de sa vie. Il est certainement difficile d'imaginer les expériences novatrices de Moore dans les années 1930 sans l'exemple de Giacometti. Le travail figuratif de Giacometti a joué un rôle essentiel dans le rétablissement de la figure en tant que motif viable dans l'après-guerre, à une époque où l'art abstrait dominait. Ses personnages en bronze, qui semblent crevés et fragiles, comprimés dans l'espace, sont à bien des égards des manifestations visuelles de la pensée existentialiste, des emblèmes de la condition de l'humanité moderne ravagée par le doute.

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