Francis Picabia
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Francis Picabia

Nov 22, 2023

Francis Picabia


Dessinateur , illustrateur , peintre et écrivain français 


Né : 22 janvier 1879 - Paris, France

Mort : 30 novembre 1953 - Paris, France



Enfance


Francis Picabia est né en 1879 à Paris, seul enfant d'un Espagnol d'origine cubaine, Francisco Vicente Martinez Picabia, et d'une Française, Marie Cécile Davanne. Ses deux parents étaient issus de grandes familles européennes et Picabia a été élevé dans un foyer aisé. Tout au long de sa vie, la fortune familiale lui a permis d'étudier, de voyager et de jouir d'un style de vie luxueux. Cependant, à l'âge de sept ans, sa mère décède de la tuberculose et, l'année suivante, sa grand-mère meurt. Il est alors confié à son père, chancelier de l'ambassade de Cuba, à son oncle, Maurice Davanne, conservateur de la Bibliothèque Sainte Geneviève, et à son grand-père maternel, Alphonse Davanne, un riche homme d'affaires. Leur maison était connue sous le nom de "maison des quatre sans femmes".

Son oncle, amateur d'art et collectionneur, facilite les intérêts du jeune Picabia en l'entourant d'œuvres de peintres français classiques tels que Fèlix Ziem et Ferdinand Roybert. Son grand-père, photographe amateur dévoué, lui enseigne la photographie, et Picabia utilisera plus tard un appareil photo pour l'aider dans son travail.


Formation initiale


En 1895, Picabia commence à fréquenter la prestigieuse École des Arts Décoratifs, qui compte parmi ses anciens élèves Vincent van Gogh et Henri Toulouse-Lautrec. Il étudie pendant deux ans avec Fernand Cormon, Ferdinand Humbert et Albert Charles Wallet. Il travaille ensuite dans l'atelier de Cormon avec ses camarades de classe Georges Braque et Marie Laurencin pendant les quatre années suivantes. Pendant cette période, il produit surtout des aquarelles et n'expose qu'une seule fois au Salon des artistes français. Il abandonne rapidement l'aquarelle traditionnelle et s'oriente vers l'impressionnisme, influencé par Camille Pissarro et Alfred Sisley. Il pense que "les peintures ne doivent pas représenter la nature, mais l'expérience émotionnelle de l'artiste" et que l'impressionnisme est un outil pour représenter ses idéaux.

Picabia a organisé sa première exposition personnelle en 1905 à la galerie Hausmann à Paris. L'exposition présente 61 peintures de paysages et reçoit un accueil très favorable. Après cette exposition, il devient très populaire sur la scène artistique, exposant en solo à Paris, Londres et Berlin. Cependant, en 1909, il abandonne le style qui lui a valu son succès initial et s'oriente vers des styles plus avant-gardistes, dont le fauvisme. Il rompt alors avec sa représentation à la galerie Hausmann. La même année, il épouse Gabrielle Buffet, une musicienne, qui fait entrer la musique dans sa vie. Grâce à elle, il voit le lien possible entre l'art et la musique. Elle l'encourage également à s'intéresser à des styles plus avant-gardistes.

Portrait de Mistinguett 1907

Portrait de Mistinguett 1907

De 1909 à 1913, Picabia s'efforce à nouveau de trouver le style le mieux adapté pour exprimer ses préoccupations croissantes pour l'émotionnel et l'intellectuel, ainsi que pour l'expérience intérieure et la forme extérieure. Il passe d'un style à l'autre, expérimentant le fauvisme, le cubisme et l'art abstrait. L'attention du monde de l'art qui l'entourait diminue considérablement au cours de ses explorations. Malgré ses perspectives instables en tant qu'artiste, Picabia et Gabrielle fondent une famille, ont leur premier enfant en 1910 et un deuxième l'année suivante. Picabia et Gabrielle rejoignent la Sociètè Normande de Peinture Moderne, qui se réunit pour encourager et promouvoir la théorie de la correspondance et la relation interdisciplinaire entre tous les arts. Cette société organise des expositions annuelles et d'autres événements, créant ainsi des opportunités de créer des réseaux et de rencontrer d'autres artistes. En 1911, Picabia rencontre Marcel Duchamp, entamant une longue amitié qui jouera un rôle majeur dans leur vie et leur carrière. Picabia s'est également lié d'amitié avec la célèbre écrivaine américaine Gertrude Stein, qui soutenait l'artiste moderne et passait du temps avec lui à Paris. Stein a dit de lui que "bien qu'il n'ait pas le don d'un peintre, il a une idée qui a été et sera d'une immense valeur pour tous les temps".


Période de maturité


En 1912, Picabia passe au style plus radical du cubisme, peignant à partir de ses souvenirs et de ses expériences plutôt que de s'inspirer de la nature. Lors de l'Armory Show de 1913 à New York, il présente Danses à la source I (1912), Souvenir de Grimaldi (1912), La Procession Séville (1912) et Paris (1912). Ses œuvres reçoivent un accueil mitigé, certains journalistes qualifiant ses "harmonies de couleurs" de "canular". Malgré les critiques américaines, il prolonge son séjour de deux semaines et fait la connaissance d'Alfred Stieglitz et de sa Gallery 291.

La Danse a la Source -1912

La Danse a la Source -1912

Lorsque la Première Guerre mondiale éclate, Picabia quitte la France pour se réfugier d'abord à Barcelone, puis à New York, et enfin dans les Caraïbes. La guerre le pousse à trouver un autre style, représentatif de l'ère de l'industrialisation. Il expose les premiers tableaux-machines, ses mécanomorphes, en 1916 à la Modern Gallery de New York. Sa relation avec sa femme commence à se dégrader lorsqu'il rencontre Germaine Everling en 1917. Sa santé mentale et physique se détériore jusqu'à la dépression.

Pendant sa convalescence, Picabia passe de la peinture à l'écriture. Il publie ses poèmes en 1917 sous le titre Cinquante-deux miroirs et commence à publier une revue, intitulée 391 d'après la galerie 291 de Stieglitz. 391 devient l'exutoire de Picabia pour les écrits dadaïstes et la représentation visuelle de leurs idéaux, bien qu'il contribue également à d'autres publications dadaïstes, comme Litterature d'André Breton et la revue Dada, et publie trois volumes de poésie, Poèmes et dessins de la fille neé sans mère (1918), L'athlète des pompes funèbres (1918), et Rateliers platoniques (1918). En 1919, Picabia et Buffet se séparent officiellement. À cette époque, ses peintures de style machiniste sont déjà bien connues grâce aux publications d'avant-garde. En 1920, Dada atteint son apogée et les visions des "événements", expositions, livres, articles et magazines dadaïstes se précisent.

Ici, C'est Stieglitz  -1915

Ici, C'est Stieglitz  -1915

Après des années de promotion en tant que mouvement anti-art, Picabia estime que Dada est devenu un simple système d'idées établies. En 1921, il attaque les autres dadaïstes dans un numéro spécial de 391, Phihaou-Thibaou. Après la rupture avec Dada, il se concentre à nouveau sur l'exposition de ses peintures.En 1922, il expose au Salon d'Automne ses peintures de machinistes à côté de tableaux plus figuratifs inspirés de thèmes espagnols. Après avoir quitté ses collègues des dix dernières années, et à la recherche d'une nouvelle vie avec sa nouvelle épouse, il quitte Paris pour le sud de la France en 1925 et reste sur la Côte d'Azur pendant vingt ans. Germaine et Picabia s'installent dans une maison à Cannes et engagent une gouvernante pour leur fils Lorenzo. Picabia tombe amoureux de la gouvernante, Olga Mohler, et quitte Germaine peu après. Ils se séparent officiellement en 1933.


Période tardive


En 1928, Picabia présente ses peintures Transparency à la galerie Théophile Briant. Le critique de cinéma Gaston Ravel les qualifie de "sur-impressionnisme" car elles ont l'aspect néo-romantique d'images cinématographiques superposées. La série des Transparences est chaleureusement saluée par ses pairs, en particulier Duchamp. Son marchand d'art de l'époque, Léonce Rosenberg, la décrit comme "l'association du visible et de l'invisible... C'est cette notion de temps ajoutée à celle d'espace qui constitue précisément la doctrine de votre art. Au-delà de l'instantanéité vers l'infini, tel est votre idéal".

Lorsqu'il vivait à Cannes, il était une véritable célébrité pour les habitants, recevant fréquemment la visite de ses célèbres amis, Jacques Douchet, Marthe Chenal, Pierre de Massot et Marcel Duchamp. Picabia profite également de sa richesse à cette époque, prenant plaisir à organiser des fêtes somptueuses, à jouer et à collectionner des voitures et des yachts de luxe.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate en 1939, la dévastation atteint Picabia et son mode de vie devient très modeste. Pour la première fois de sa vie, sa principale source de revenus est la vente de ses peintures. En 1940, Picabia et Olga Mohler se marient. Comme à chaque fois qu'un événement majeur survient dans sa vie, son style de peinture se transforme à nouveau. Nombreux sont ceux qui affirment que ses peintures des années 1940 avaient une valeur purement commerciale. Il peint des images populaires de stars de cinéma et de couples romantiques dans un style réaliste, tirées de magazines féminins.

Après la guerre, Picabia a été brièvement arrêté par les autorités françaises pour des allégations d'amitié avec le gouvernement de Vichy (nazi français) pendant la guerre. Il a été libéré et n'a jamais été condamné, mais sa réputation en a souffert et Picabia n'est jamais revenu en France après 1945. Plusieurs déclarations faites par Picabia pendant la guerre pourraient être considérées comme fascistes, mais comme Picabia était toujours un plaisantin et une personnalité anti-establishment, il est difficile de déterminer avec précision sa position à l'époque.

À la fin de sa longue carrière, Picabia change à nouveau de direction et peint des formes abstraites. Il continue d'exposer ses œuvres dans d'importantes galeries parisiennes et publie ses écrits jusqu'en 1951, date à laquelle il souffre d'artériosclérose et ne peut plus peindre. Avant sa mort en 1953, il a fait référence à Nietzsche en écrivant : "Là où l'art finit, là où la vie commence, je suis le poète de ma vie".


L'héritage de Francis Picabia


Picabia a beaucoup contribué à définir Dada à Paris et à New York, et sa réputation de figure paternelle du mouvement ne l'a pas quitté. Mais c'est peut-être l'esprit que le mouvement a encouragé en lui - son esprit anarchique et son manque de respect pour l'art moderne abstrait conventionnel - qui est à l'origine de son plus grand héritage.C'est cet esprit qui a donné naissance à la série Transparency des années 1920 et aux nus érotiques des années 1940, qui ont tous deux exercé une influence considérable sur des artistes tels que David Salle et Sigmar Polke, et sur des personnalités telles que John Currin. Alors que de nombreux artistes pensaient que l'art abstrait et l'art figuratif devaient être séparés, Picabia semblait les combiner. Quand d'autres estimaient que le nu devait rester un sujet noble, lui l'avilissait. Picabia semble avoir eu une attitude légère et souvent cynique à l'égard de la création artistique, ce qui l'a mis en porte-à-faux avec nombre de ses pairs plus sérieux. C'est cette attitude qui semble trouver un écho chez les artistes contemporains qui non seulement ont moins confiance dans la capacité de l'art à changer le monde, mais ont également une attitude à l'égard des musées et des galeries qui oscille entre la tolérance et le scepticisme.

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