André Breton
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André Breton

Nov 27, 2022

André Breton


Théoricien et écrivain français 


Né : 19 février 1896 - Normandie, France

Décédé : 28 septembre 1966 - Paris, France



Enfance


André Breton est né dans un petit village, bien que sa famille ait déménagé en banlieue parisienne peu après. Il a excellé à l'école et a développé des intérêts littéraires assez tôt. Breton a lu les décadents français, tels que Charles Baudelaire, J.K. Huysmans, Stephane Mallarme, et les écrivains romantiques allemands, qui ont tous influencé ses premières pensées sur l'avant-gardisme. En 1912, Breton a une connaissance approfondie de l'art contemporain et commence à étudier l'anarchisme en tant que mouvement politique. Bien qu'il aime les artistes décadents français, tels que Gustave Moreau, il commence à se séparer de leur croyance en "l'art pour l'art", en faveur d'un art qui plaît aux masses.


Formation initiale


Alors que Breton forge son esthétisme précoce, il étudie la médecine, suit une formation militaire de base et, en 1915, est affecté à un hôpital militaire à Nantes. Ses premiers poèmes, Décembre et Âge, ont été écrits alors qu'il y travaillait comme infirmier. C'est à cette époque qu'il a rencontré ses mentors, Guillaume Apollinaire et Jacques Vaché, qui ont tous deux été admis à l'hôpital pour des blessures de guerre. La haine de Breton pour la guerre l'a conduit à une enquête intense sur les pratiques psychothérapeutiques de Sigmund Freud. Il se passionne pour l'art psychiatrique qui puise dans le subconscient, ce qui l'amène à s'intéresser à Dada et, plus tard, au surréalisme. En 1919, Breton a entamé une correspondance avec Tristan Tzara, qui formulait les premières théories Dada à Zurich. Les deux hommes unissent finalement leurs forces à Paris en 1920.


La période de maturité


Lorsque Breton arrive à Paris, il a une vingtaine d'années et est déjà un auteur reconnu et l'éditeur d'un magazine d'avant-garde, Litterature. Alors que Tzara rédigeait sa Manifestation Dada, Breton promouvait le journalisme et les "happenings" en direct comme les ultimes déclarations contre la bourgeoisie. Les performances Dada n'étaient pas enregistrées, aussi la majeure partie de la campagne n'existe aujourd'hui que sous forme imprimée, sous forme de tracts, d'affiches, de manifestes, de prospectus et de magazines. Pendant cette période, Breton a organisé de nombreuses lectures et événements. Avec d'autres artistes, il a publié des lettres ouvertes, des interviews dans les journaux, des communiqués de presse et des publicités. Ils profitent des médias pour diffuser leurs théories et attaquer l'idée que la création artistique est une pratique élitiste.


Comme Dada était à l'origine associé à l'expressionnisme allemand, de nombreux critiques français ne l'appréciaient pas, et Breton s'est donc efforcé de lier ce nouveau mouvement aux communautés littéraires françaises. Dada s'est éteint en 1924 en raison de différences personnelles entre Breton et Tzara. Cela a ouvert la voie au surréalisme de Breton. Le Manifeste surréaliste interprétait les expériences de Breton sur l'automatisme psychique, qui devint populaire en Amérique lorsqu'il fit venir à New York des expositions d'artistes surréalistes.


Les dernières années et la mort


Dans les années 1930, les artistes du mouvement surréaliste se polarisent, certains privilégiant l'activisme politique au succès commercial. Des artistes tels que Max Ernst, René Magritte et Salvador Dalí cherchent à approfondir les liens entre les rêves et la pratique artistique. Breton, qui rejetait le fascisme, prônait la responsabilité politique et de nombreux surréalistes lui ont emboîté le pas. Il est intéressant de noter que de nombreuses femmes affiliées au surréalisme, telles que Lee Miller et Meret Oppenheim, ont suivi Breton, pour son exploration des thèmes de l'identité sexuelle de l'époque.


Breton a voyagé en Europe au début de la Seconde Guerre mondiale, donnant des conférences contre la répression de la liberté intellectuelle. Il a notamment passé l'été 1939 avec Roberto Matta dans sa maison de campagne, où Matta a peint les pièces qui allaient introduire visuellement l'automatisme en Amérique. Breton travaille à nouveau comme médecin lorsque la guerre éclate, et s'enfuit finalement à New York en 1941. Pendant les années qui suivent, Breton donne des conférences à Yale et dans d'autres universités sur l'automatisme, la politique et le surréalisme. Son influence sur l'école de New York devient évidente lorsque des peintres comme Pollock et Motherwell appliquent ses théories à leurs pratiques artistiques.


Une fois la guerre terminée, Breton continue d'écrire et voyage dans le monde entier, pour finalement revenir à Paris. Dans les années 40 et 50, Breton travaille principalement sur des essais et des poèmes, dont Arcane 17 (1945), prose mythologique se déroulant au Canada. Il a également publié Constellations (1959), une suite de poèmes inspirés par les gouaches de Joan Miró du même nom. Il a également collectionné des œuvres d'art, notamment celles des peuples autochtones. Sa collection est restée intacte jusqu'en 2003, date à laquelle l'Atelier de Breton a été démantelé et vendu aux enchères. Une partie de sa collection est conservée au Centre Pompidou. Le Dossier Dada, un archive que Breton a constituée à partir de coupures de presse et de publications liées à ces différents mouvements artistiques, se trouve au Kunsthaus de Zurich.


L'héritage d'André Breton

L'héritage d'André Breton est vaste et se poursuit jusqu'à aujourd'hui. Après être venu à New York pendant la Seconde Guerre mondiale, ses idées sur le surréalisme ont été essentielles pour les premiers expressionnistes abstraits, comme Arshile Gorky, Roberto Matta et Yves Tanguy, ainsi que pour les surréalistes de la deuxième génération, comme Joseph Cornell. Il est à l'origine du concept de fusion de l'art et de la culture, qui est devenu un principe de base du Pop Art. L'utilisation par Breton des médias comme outil de pratique artistique a également contribué à façonner de nombreux artistes contemporains qui construisent des personnages dans le cadre de leur travail. De cette façon, il a anticipé l'art de la performance, Fluxus, le conceptualisme et ce qui a suivi ces mouvements. Par-dessus tout, l'amour de Breton pour l'humour absurde continue d'inspirer les artistes d'aujourd'hui.
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