Claude Monet
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Claude Monet

Apr 05, 2022

Claude Monet 

PEINTRE FRANÇAIS


Naissance : 14 novembre 1840 - Paris, France

Décédé : 5 décembre 1926 - Giverny, France


Enfance

Né à Paris, Oscar Claude Monet s'installe à l'âge de cinq ans au Havre, une ville balnéaire du nord de la France. Son père était un épicier prospère qui s'est ensuite tourné vers l'expédition. Sa mère est décédée quand il avait 15 ans. L'océan et le littoral accidenté du nord de la France l'ont profondément marqué dès son plus jeune âge, et il s'enfuyait souvent de l'école pour se promener le long des falaises et des plages. Dans sa jeunesse, il reçoit l'enseignement au Collège du Havre d'un ancien élève du célèbre artiste néo-classique Jacques-Louis David. Créatif et entreprenant dès son plus jeune âge, il dessine des caricatures à ses heures perdues et les vend 20 francs pièce. Capitalisant sur ses premières aptitudes pour l'art, il a réussi à économiser pas mal d'argent sur ses ventes d'art.


Formation précoce

Une expérience charnière s'est produite en 1856 lorsque Monet s'est lié d'amitié avec Eugéne Boudin, un peintre paysagiste célèbre pour ses scènes de villes côtières du nord de la France. Boudin l'a encouragé à peindre en plein air, et cette technique en plein air a changé le concept de Monet sur la façon dont l'art pouvait être créé : "C'était comme si un voile était arraché de mes yeux ; j'avais compris. J'ai saisi ce que la peinture pouvait être."

Bien qu'il ait été rejeté pour une bourse, en 1859, Monet s'installe à Paris pour étudier avec l'aide de sa famille. Cependant, au lieu de choisir le cheminement de carrière plus habituel d'un peintre de Salon en s'inscrivant à l'École des Beaux-Arts, Monet a fréquenté l'Académie Suisse, plus avant-gardiste, où il a rencontré son collègue artiste Camille Pissarro.


Période de maturité

Obligé de servir dans l'armée, en 1861, Monet est envoyé à Alger. Comme Eugène Delacroix avant lui, l'environnement maghrébin a stimulé Monet et influencé son regard artistique et personnel. De retour au Havre après son service militaire, sa "dernière éducation de l'œil" lui est donnée par le paysagiste et marin hollandais Johan Jongkind. Suite à cela, Monet repartit pour Paris, fréquentant l'atelier de l'artiste suisse Charles Gleyre, qui comprenait des étudiants - et futurs impressionnistes - comme Pierre-Auguste Renoir, Frédéric Bazille et Alfred Sisley.

Portrait de Claude Monet (1860-1861) par Gilbert de Severac

Portrait de Claude Monet (1860-1861) par Gilbert de Severac

En 1865, le Salon de Paris accepte deux marines de Monet pour exposition. Cependant, l'artiste se sentant confiné en travaillant dans un atelier, préférant son expérience antérieure de la peinture dans la nature, il s'installe aux portes de Paris à la lisière de la forêt de Fontainebleau. Utilisant sa future épouse, Camille Doncieux, comme unique modèle, ses Femmes au jardin ambitieuses (1866-1867) étaient un point culminant des idées et des thèmes de ses travaux antérieurs. Monet espérait que l'œuvre serait incluse au Salon de Paris, mais son style l'a tenu en désaccord avec les jurés et la photo a été refusée, laissant l'artiste dévasté. Le salon officiel à cette époque valorisait encore le romantisme. (En 1921, pour apaiser l'insulte de 50 ans, Monet obligea le gouvernement français à acheter le tableau pour la somme énorme de 200 000 francs.)

Pour échapper à la guerre franco-prussienne en 1870, Monet se réfugie à Londres, réalisant de nombreuses scènes comme Westminster Bridge (1871). Sa femme et leur nouveau petit garçon Jean l'ont rejoint. Il visita les musées de Londres et vit les œuvres de John Constable et de J.M.W. Turner, dont le naturalisme romantique a clairement influencé son utilisation de la lumière. Plus important encore, il a rencontré Paul Durand-Ruel, qui dirigeait une nouvelle galerie d'art moderne sur Bond Street. Durand-Ruel est devenu un partisan majeur de Monet et Pissarro, et plus tard de Renoir, Degas et d'autres impressionnistes français.

Claude Monet Autoportrait au béret - 1886

Claude Monet Autoportrait au béret - 1886

De retour en France après la guerre, Monet installe sa famille à Argenteuil, une banlieue parisienne le long de la Seine. Au cours des six années suivantes, il a développé son style et a documenté les changements dans la ville en pleine croissance dans plus de 150 toiles. Sa présence attire également des amis parisiens dont Renoir et Manet. Alors que Manet avait 10 ans de plus et est devenu un artiste établi bien avant Monet, dans les années 1870, chacun a influencé l'autre de manière significative, et Monet avait réussi à convaincre Manet de peindre en plein air en 1874.

Dans un effort continu pour protester contre le système des salons, Monet et ses amis ont organisé leur propre exposition en 1874, tenue dans l'atelier vacant du photographe et caricaturiste Nadar. Cela est devenu connu comme la première exposition impressionniste. Ces artistes, dont Renoir, Degas et Pissarro, ont été les premiers artistes à répondre collectivement aux mutations de leur ville. La modernisation de Paris était évidente dans les boulevards plus larges nécessaires pour accueillir les modes en expansion de la vie publique et le trafic croissant du consumérisme. Non seulement leur sujet était nouveau, mais la façon dont ils décrivaient cette réalité était également unique. Le sentiment intuitif et l'essence de la spontanéité, du moment, ont été imprimés sur la toile. C'est à travers l'œuvre de 1873 Impression, Sunrise que Monet a donné par inadvertance son nom au mouvement, bien que ce nom ait été initialement utilisé par les écrivains pour critiquer ces types d'œuvres.

Alors que l'éducation de Monet était plutôt de classe moyenne, ses goûts extravagants l'ont amené à vivre une grande partie de sa vie dans divers degrés de pauvreté et de dette. Ses peintures n'étaient pas une source de revenus décente et il devait souvent emprunter de l'argent à ses amis. Après avoir reçu plusieurs commandes tout au long des années 1870, Monet a connu un certain succès financier, mais était dans une situation désespérée à la fin de la décennie.

En 1877, la famille Monet habite la ville de Vétheuil avec Alice Hoschede et ses six enfants. La famille Hoschede était de grands amis et mécènes de l'œuvre de Monet, mais l'entreprise du mari a fait faillite et il a fini par abandonner sa famille. Ainsi, Monet a dû trouver une maison bon marché pour le grand ménage. Camille a donné naissance à leur deuxième fils, Michel en 1878. Mais lorsque Camille est décédée environ un an et demi plus tard, il y a eu un changement dans l'œuvre de Monet, se concentrant davantage sur le flux du temps expérientiel et les effets médiateurs de l'atmosphère et de la personnalité sur le sujet. question. Alice a continué à vivre avec Monet et elle est devenue sa deuxième épouse en 1892 (après le décès d'Ernest Hoschede).

En 1883, Monet cherchait une maison pour Alice et leurs huit enfants (combinés). Il est arrivé sur une propriété dans une ville endormie appelée Giverny, qui comptait au total 300 habitants. Il est tombé amoureux d'une maison et d'un jardin qu'il a pu louer, puis acheter (et agrandir considérablement) en 1890.

La propriété de Giverny a été la principale source d'inspiration de Monet pendant les trois dernières décennies de sa vie. Il a créé un jardin japonais propice à la contemplation et à la détente, faisant un bassin rempli de nénuphars avec un pont en arc. Il a dit: "Mon jardin est mon plus beau chef-d'œuvre. Je travaille à mon jardin tout le temps et avec amour. Ce dont j'ai le plus besoin, ce sont des fleurs. Toujours. Mon cœur est pour toujours à Giverny, peut-être que je le dois aux fleurs que je est devenu peintre."

Jardins de Monet et bassin aux nymphéas à Giverny.

Jardins de Monet et bassin aux nymphéas à Giverny.

C'est à Giverny que Monet trouve son ultime succès. Ses peintures ont commencé à se vendre aux États-Unis, en Angleterre et localement. Il est devenu tout à fait un gentleman employant un grand personnel dans sa maison, dont six jardiniers qui entretenaient son jardin bien-aimé et son étang de nénuphars.

Monet était moins préoccupé par la modernité dans ses œuvres et plus par l'atmosphère et l'environnement. Sa série de meules de céréales, peintes à différents moments de la journée, a été saluée par la critique des faiseurs d'opinion, des acheteurs et du public lorsqu'elle a été exposée à la galerie Durand-Ruel. Il s'est ensuite tourné vers la cathédrale de Rouen, faisant des études similaires sur les effets des changements d'humeur, de lumière et d'atmosphère sur sa façade à différents moments de la journée. Les résultats étaient des dizaines de toiles de couleurs brillantes et légèrement exagérées qui formaient un enregistrement visuel des perceptions accumulées.


Les années tardives et la mort

En fin de compte, Monet a préféré être seul avec la nature, créant ses peintures plutôt que de participer à des batailles théoriques ou critiques au sein de la scène artistique et culturelle de Paris. Alors qu'il a voyagé tout au long des années 1880 et 1890 dans des endroits comme Londres, Venise, la Norvège et autour de la France - en 1908, il s'est installé pour le reste de sa vie à Giverny. L'année 1911 voit le décès de sa seconde épouse Alice, suivi du décès de son fils Jean. Brisé par ces morts, les rages de la Première Guerre mondiale et même une cataracte se formant sur l'un de ses yeux, Monet a essentiellement cessé de peindre.

Vers la fin de sa vie, Monet a préféré le réconfort de la nature. Il est photographié ici à la fin des années 1910, après la mort de sa seconde épouse et de son fils Jean.

Vers la fin de sa vie, Monet a préféré le réconfort de la nature. Il est photographié ici à la fin des années 1910, après la mort de sa seconde épouse et de son fils Jean.

À l'époque, l'homme d'État français Georges Clemenceau, qui se trouvait également être l'ami de Monet, a demandé à Monet de créer une œuvre d'art qui sortirait le pays de la morosité de la Grande Guerre. Au début, Monet a dit qu'il était trop vieux et pas à la hauteur de la tâche, mais finalement Clemenceau l'a sorti de son deuil en l'encourageant à créer une œuvre d'art glorieuse - ce que Monet appelait "la grande décoration". Monet a conçu une séquence continue de paysages aquatiques situés dans un salon ovale comme un monde dans un monde. Un nouveau studio avec un mur de verre donnant sur le jardin a été construit à cet effet, et malgré des cataractes (dont une a été enlevée chirurgicalement), Monet a pu déplacer un chevalet portable à différents endroits du studio pour capturer le toujours- lumière changeante et perspective de ses nénuphars. Il a continué à travailler sur ses peintures à l'eau jusqu'à la fin de sa vie.

Le musée de l'Orangerie a finalement été construit avec deux salles elliptiques construites pour abriter les nénuphars de Monet. Les compositions all-over des toiles et les pièces conçues permettaient au spectateur de se sentir comme s'il était dans l'eau entourée de feuillage. L'installation ultime a été adorée par de nombreux critiques et a été proclamée "la chapelle Sixtine de l'impressionnisme" par l'écrivain et artiste surréaliste André Masson.


L'héritage de Claude Monet

La durée de vie extraordinairement longue et la grande production artistique de Monet conviennent à l'énormité de sa popularité contemporaine. L'impressionnisme, dont il est un pilier, continue d'être l'un des mouvements artistiques les plus populaires comme en témoigne sa consommation populaire massive sous forme de calendriers, de cartes postales et d'affiches. Bien sûr, les peintures de Monet atteignent les prix les plus élevés aux enchères et certaines sont considérées comme inestimables, en fait, le travail de Monet se trouve dans tous les grands musées du monde.

Même si ses œuvres sont désormais canonisées, pendant plusieurs années après la mort de Monet, il n'était connu que dans des cercles restreints d'amateurs d'art. La renaissance majeure de son travail s'est produite à New York par les expressionnistes abstraits. Des artistes comme Mark Rothko et Jackson Pollock, et des critiques comme Clement Greenberg ont beaucoup appris des grandes toiles de Monet et des compositions semi-abstraites et intégrales. Les artistes pop ont également fait référence aux meules de foin de Monet dans des pièces comme les portraits répétés d'Andy Warhol. De même, de nombreux minimalistes ont utilisé la même technique dans leur affichage en série d'objets. En fait, l'impressionnisme et Monet sont désormais considérés comme la base de tout l'art moderne et contemporain, et sont donc la quintessence de presque toute étude historique.

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