Giorgio De Chirico
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Giorgio De Chirico

Apr 26, 2023

Giorgio De Chirico


Peintre italien


Né : 10 juillet 1888 - Volos, Grèce

Mort : 20 novembre 1978 - Rome, Italie



L'enfance


Giorgio de Chirico est né à Volos, en Grèce, de parents italiens. Son père était un ingénieur qui travaillait à la construction du réseau ferroviaire grec et sa mère était une noble d'origine génoise. Ses parents encouragent son développement artistique et, dès son plus jeune âge, il s'intéresse à la mythologie grecque, peut-être parce que Volos est le port d'où les Argonautes sont censés être partis pour récupérer la Toison d'or. Cependant, il a souffert de troubles intestinaux dans sa jeunesse, et l'on suppose que cela a contribué à son attitude mélancolique.


Formation initiale


De 1903 à 1905, de Chirico étudie à l'École supérieure des beaux-arts d'Athènes. À la mort de son père en 1905, la famille se rend à Florence avant de s'installer à Munich l'année suivante. De Chirico s'inscrit à l'Académie des beaux-arts de cette ville et développe un vif intérêt pour les artistes symbolistes comme l'Allemand Max Klinger et surtout le peintre suisse Arnold Böcklin.

Il quitte Munich avant d'avoir obtenu son diplôme pour rejoindre sa famille à Milan en mars 1910. Peu après, il s'installe à Florence et, par l'intermédiaire de l'écrivain italien Giovanni Papini, commence à étudier des philosophes allemands comme Friedrich Nietzsche, Arthur Schopenhauer et Otto Weininger. De Chirico tente de relier l'œuvre de ces hommes à sa peinture, cherchant à transcender les apparences banales de la vie quotidienne et à découvrir la réalité qu'il croit cachée.


La période de maturité


Tout au long de sa carrière, de Chirico a abordé des thèmes historiques, mythologiques et philosophiques dans ses tableaux. Il commence sa série des places métaphysiques avec Enigme d'un après-midi d'automne (1909), peint à Florence. Au cours de cette période, qui dure jusqu'en 1919, les références à la mémoire, à la perte, au mystère, au temps qui passe et à l'architecture - en particulier les arcs et les tours - sont récurrentes dans les places et les paysages urbains désolés et mélancoliques. Il semble s'agir d'images de villes méditerranéennes dépeuplées, dans un temps au-delà de l'histoire, où la vie quotidienne est imprégnée de mythologie.

En juillet 1911, De Chirico rejoint son frère à Paris avec sa mère, en passant par Turin. Il s'était intéressé à cette ville car c'est là que Nietzsche avait manifesté ses premiers signes de folie en 1889. L'architecture des places et des arcades l'a beaucoup marqué, et on retrouve des lieux de la ville dans ses tableaux de cette période.

En mai 1915, de Chirico et son frère sont enrôlés dans l'armée italienne pour participer à la Première Guerre mondiale. Basé à Ferrare, de Chirico continue à peindre, les arcades et les vitrines de la ville apparaissant dans ses œuvres. Il avait commencé à utiliser des mannequins dans les tableaux qu'il peignait à Paris, et ceux-ci sont devenus plus fréquents dans ses tableaux de Ferrare.

Les Muses inquiétantes (1916)

Les Muses inquiétantes (1916)

En 1917, une maladie nerveuse le contraint à entrer dans un hôpital italien, où il continue à travailler, produisant des tableaux représentant principalement des intérieurs encombrés dans le style métaphysique. C'est à l'hôpital qu'il rencontre Carlo Carrà, et de leurs échanges naît l'art métaphysique, ou pittura metafisica. Au début de l'année 1919, de Chirico présente sa première exposition personnelle à la Galleria Bragaglia à Rome.


Période tardive


On considère généralement que la dernière période de l'œuvre de De Chirico commence en 1919 et dure jusqu'à sa mort en 1978. En 1919, peu après sa première exposition personnelle, il a une révélation en contemplant un tableau du Titien à la Galleria Borghese de Rome. Il écrit "Le retour de l'artisanat", un article qui prône un retour aux méthodes et à l'iconographie traditionnelles, tout en lançant une campagne ouverte contre l'art moderne. Auparavant, de Chirico ne s'était pas beaucoup intéressé à la technique. Malgré sa formation, ses premières œuvres figuratives révèlent une connaissance insuffisante de l'anatomie. Il cherche à y remédier lors de son séjour à Rome, notamment entre 1919 et 1924, où il travaille sa technique et s'inspire des maîtres anciens.

Autoportrait (vers 1922)

Autoportrait (vers 1922)

Au cours de ces années, l'œuvre de de Chirico s'étend également à d'autres domaines. En 1924, il travaille à la conception d'un ballet à Paris d'après une nouvelle du dramaturge italien Luigi Pirandello. En 1929, il réalise des lithographies pour une reproduction du recueil de poèmes Calligrammes de Guillaume Apollinaire. La même année, il écrit son unique roman, Hebdomeros. Malgré son changement de direction artistique, le recueil d'impressions et de situations oniriques du livre fonctionne comme un compagnon littéraire de ses peintures métaphysiques. À cette époque, De Chirico prend ses distances avec les surréalistes, mais Hebdomeros est toujours considéré comme l'un des meilleurs exemples de la littérature surréaliste.

Il a poursuivi des entreprises similaires jusqu'à la fin de sa vie. À la fin des années 1960, il commence à créer de petites sculptures en bronze, dont certaines figures sont empruntées à ses peintures antérieures, notamment les mannequins de sa période ferraraise. Pendant le reste de sa carrière, il créera et vendra régulièrement des copies des peintures de sa période métaphysique, en les faisant passer pour des originaux. Cette pratique était en partie une tentative de profiter de la popularité de ses premières œuvres, et en partie un moyen de se venger des critiques qui les avaient encensées et avaient attaqué les styles de ses périodes ultérieures.


L'héritage de Giorgio De Chirico


Bien que la carrière de De Chirico s'étende sur soixante-dix ans, ses premières œuvres métaphysiques sont les plus importantes. Il a exercé une influence majeure sur les surréalistes. André Breton affirmait que de Chirico était l'un des principaux porteurs de flambeau d'une nouvelle mythologie moderne. Pendant un certain temps, il fut heureux d'être courtisé par les surréalistes, mais il les qualifia plus tard de "chefs de file de l'imbécillité moderniste". Néanmoins, il a également été une source d'inspiration pour les groupes d'avant-garde français ultérieurs tels que les Lettristes et les Situationnistes, en particulier en ce qui concerne leur intérêt pour l'urbanisme. Ces deux groupes considèrent de Chirico comme un architecte autant que comme un peintre, voyant dans ses énigmatiques piazzas et tours des visions et des plans pour les villes futures. Outre le monde de l'art proprement dit, l'influence de de Chirico est perceptible dans tous les domaines, depuis les plans du cinéaste italien Michelangelo Antonioni sur les paysages urbains désolés et l'anomie urbaine jusqu'aux environnements et à l'emballage du jeu vidéo Ico pour la Playstation 2. Le romancier V.S. Naipaul a emprunté le titre d'une de ses peintures, The Enigma of Arrival (1911-12), pour l'un de ses propres livres.
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